Diferencia entre vacuna y suero

Vacunas y sueros tienen el objetivo de proteger el cuerpo contra agentes invasores, llamados antígenos. Estos pueden ser virus, bacterias o toxinas, capaces de causar enfermedades. La diferencia entre la vacuna y el suero está en la forma en que cada uno actúa.

Las vacunas están compuestas por antígenos atenuados o inactivos, que estimulan al cuerpo a crear una respuesta defensiva. Para ello, se utilizan pequeñas muestras de virus y bacterias, que son incapaces de iniciar la enfermedad en el cuerpo, pero crean una memoria inmunológica en nuestro sistema. Así, si posteriormente el cuerpo es atacado por alguno de esos microorganismos, ya tendrá los anticuerpos necesarios.

Por otro lado, el suero ya lleva los anticuerpos listos en su composición. Se utiliza como una respuesta inmediata, en situaciones donde el cuerpo no tendría tiempo para crear una defensa contra el agente invasor, como en el caso de envenenamiento por picadura de serpiente.

vacuna suero
Inmunización Activa. Pasiva.
Composición Antígenos. Anticuerpos.
Acción Posterior, estimulando el cuerpo a crear anticuerpos. Inmediata, insertando anticuerpos ya listos.
Tiempo de acción Duradera. Temporal.
Se utiliza para Prevención. Tratamiento.
Se utiliza para proteger contra Virus y bacterias. Intoxicaciones, como envenenamiento.
ejemplo VHB (vacuna contra la Hepatitis B), VAP (contra la poliomielitis). Suero antiofídico, utilizado en casos de picadura de serpiente.

Cómo se producen las vacunas y los sueros

Producción y componentes de la vacuna

En general, se utilizan 4 componentes para la producción de vacunas:

  • Antígeno;
  • Solvente (puede ser agua estéril o contener constituyentes biológicos, como proteínas);
  • Conservantes, estabilizadores y antibióticos (sirven para dar estabilidad o evitar invasiones de bacterias);
  • Adyuvantes (compuestos que aumentan el efecto de la respuesta en la creación de anticuerpos).

Entre estos, el antígeno es el componente más importante y varía de acuerdo con el tipo de vacuna, que pueden ser vacunas atenuadas, vacunas inactivadas, conjugadas o combinadas.

Producción del suero

Los sueros se producen en el cuerpo de un huésped vivo, y comúnmente se utilizan grandes mamíferos, como los caballos.

Para ello, se inyectan dosis controladas del antígeno en el animal, que producirá anticuerpos específicos para ese veneno. Posteriormente, se realiza la recolección de su sangre, de donde se retiran los anticuerpos que se utilizar en el suero.

Ejemplos de vacunas

  • Vacuna contra la Tuberculosis (BCG);
  • Vacuna contra la Gripe (Influenza);
  • Vacuna contra la Hepatitis B;
  • Vacuna contra Sarampión, Rubéola y Caxumba (Tríplice Viral – SRC);
  • Vacuna oral contra Poliomielitis o Parálisis Infantil (VOP);
  • Vacuna contra Difteria, Tétano, Coqueluche y Meningitis;
  • Vacuna contra la fiebre amarilla.

Ejemplos de sueros

  • Antielapídico: usado contra el veneno de las serpientes corales;
  • Anticrotálico: utilizado en el tratamiento de picaduras por cobra cascabel;
  • Antilaquésico: utilizado contra venenos de surucucu;
  • Antidift: utilizado en el tratamiento de la difteria;
  • Antitetánico: utilizado en el tratamiento del tétano.
  • Antiescorpiónico: usado contra veneno de escorpiones;
  • Antiaracnídico: contra la picadura de arañas venenosas;
  • Anti-botulínico – utilizado en casos de intoxicación por toxina botulínica.
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