Yogur y kéfir pueden utilizarse indistintamente en determinadas situaciones, como en los batidos de frutas o en la granola. Aunque el yogur es más popular, a la hora de elegir entre kéfir y yogur hay que tener en cuenta algunos aspectos clave.

En este punto, es posible que haya visto el kéfir mientras recorre la sección de productos lácteos de su tienda de comestibles local. A primera vista, parece un yogur más fino y licuado debido a su similitud. Ambos están repletos de probióticos que son beneficiosos para nuestro estómago y sistema digestivo aunque guardan alguna diferencia que veremos a continuación.

¿Cómo se elaboran el kéfir y el yogur?

El kéfir se elabora combinando leche o agua con un cultivo iniciador de kéfir gelatinoso de bacterias, proteínas de la leche y levadura. El kéfir suele fermentarse entre 14 y 18 horas a temperatura ambiente. El kéfir puede producirse con cualquier tipo de leche, incluyendo:

  • Leche animal entera
  • Leche animal baja en grasa
  • Soja
  • Agua de coco
  • Otras leches no lácteas

El proceso de elaboración del yogur es similar al del kéfir, pero se fermenta durante menos tiempo (de dos a cuatro horas) y suele cultivarse en caliente.

¿Qué tiene más probióticos? Yogur o kéfir

La principal diferencia entre el kéfir y el yogur es que el kéfir contiene el triple de probióticos que el yogur. La leche utilizada para hacer kéfir se fermenta con una combinación de 10 a 20 tipos diferentes de bacterias probióticas y levaduras, pero la leche utilizada para hacer yogur sólo se fermenta con unas pocas. Un mayor recuento de probióticos se traduce en muchos más beneficios para tu sistema digestivo e inmunológico. El kéfir también es un yogur más ácido debido a todos estos probióticos.

Aunque el yogur no tiene un recuento tan alto de probióticos, sigue teniendo muchos beneficios para la salud. Por ejemplo, las bacterias probióticas que se encuentran en el yogur alimentan las bacterias del intestino y ayudan a limpiar el sistema digestivo. Estas bacterias se conocen como bacterias transitorias y pasan a través del tracto digestivo (las bacterias que se encuentran en el kéfir colonizan dentro del tracto digestivo).

¿Cuál es mejor o más saludable?¿el yogur o el kéfir?

El yogur también tiene diferentes consistencias, desde la más espesa y cremosa (como el yogur griego o islandés) hasta la más fina y láctea. Al hacerlo, el yogur se vuelve tan espeso como los yogures de estilo griego que se venden en el supermercado, y si se deja escurrir durante más tiempo, se obtiene un tipo de queso de yogur llamado labneh. Al escurrir el suero del kéfir se obtendrá un kéfir que se puede comer con cuchara, un queso blando para untar, un queso cremoso o un queso duro, dependiendo de la duración del proceso de escurrido.

Si en este momento está en el pasillo de los productos lácteos debatiendo si comprar yogur o kéfir, sepa que ambos son increíblemente saludables. Si prefieres una consistencia más fina y un sabor más fuerte, te recomiendo tomar kéfir. Si prefieres una consistencia más espesa y cremosa y un sabor más suave, opta por el yogur.

Sin embargo, si alguna vez tienes que tomar antibióticos, sería mejor que bebieras kéfir, ya que tiene muchos más probióticos que el yogur (los antibióticos no distinguen entre las bacterias buenas y las malas, así que tendrás que reponer tu sistema digestivo con probióticos). Además, ten cuidado con las marcas de yogur y kéfir de sabores que ves en el supermercado, ya que suelen tener un alto contenido de azúcar. Si intentas comer de forma realmente saludable, lo mejor es que compres yogur o kéfir natural y le añadas tus propios aromatizantes. Tanto tu intestino como tus papilas gustativas te lo agradecerán.

¿Qué diferencias hay entre el yogur y el kefir?

En comparación con el yogur, el kéfir suele tener un mayor número de probióticos y una mayor diversidad de cepas bacterianas y levaduras. La presencia de levaduras lo diferencia especialmente del yogur.

He aquí otras diferencias entre el kéfir y el yogur:

  • Se cree que las bacterias que se encuentran en el yogur son principalmente del tipo transitorio que pasa por el tracto digestivo, mientras que las bacterias que se encuentran en el kéfir parecen colonizar dentro del tracto digestivo.
  • El kéfir suele tener menos lactosa que el yogur y, por tanto, puede ser mejor tolerado por las personas con intolerancia a la lactosa. También suele tener un poco más de proteínas por taza.
  • En cuanto a la consistencia y el sabor, el kéfir es más fino y líquido y más ácido (debido a la presencia de levadura). Algunos describen el kéfir como una mezcla de yogur y suero de leche.
  • El yogur suele estar disponible en más sabores, además de que hay diferentes tipos como el yogur griego, el europeo, el islandés, etc. La consistencia y el sabor varían dependiendo de cómo se prepare exactamente, siendo algunos tipos más agrios y espesos que otros.
  • El kéfir se suele consumir como bebida o como aderezo de cosas como la avena/granos, aunque se puede utilizar igual que el yogur en su mayor parte.