El bourbon y el whisky saben muy bien en un cóctel y, cuando se mezclan, provocan una resaca infernal, pero ¿cuál es exactamente la diferencia entre whisky y bourbon? ¿Qué tipo de bebida es el bourbon? Vamos a responder a estas preguntas empezando primero por definir ambos términos.

¿Qué es el whisky?

En primer lugar, el whisky es la bebida alcohólica destilada que se elabora a partir de un puré de cereales fermentados (o puré agrio), puede ser cebada, maíz, centeno, trigo, etc., y es la categoría de bebida más amplia en la que se encuadran estas otras bebidas espirituosas. El whisky suele envejecerse en barriles de madera que le confieren color y sabor, y cuando se destila por primera vez, se denomina «moonshine», o whisky blanco, y es de color claro. Los verdaderos puntos de diferenciación entre estos distintos tipos de alcohol son el tipo de grano que se utiliza en el proceso de fermentación, así como el lugar de origen. Pero además, el whisky canadiense es algo totalmente distinto, y a menudo es injustamente despreciado por ser un whisky de mezcla

¿Qué es el bourbon?

El bourbon debe producirse en Estados Unidos y tiene que cumplir las siguientes normas para ser etiquetado oficialmente y vendido o exportado como bourbon: debe elaborarse con una mezcla de granos de al menos un 51% de maíz; envejecerse en barriles de roble carbonizados; estar contenido en el barril para su envejecimiento a una graduación no superior a 125 grados; y embotellarse a 80 grados o más. Las barricas carbonizadas son especialmente importantes y contribuyen en gran medida al sabor.

¿Cuál es la diferencia entre whisky y bourbon?

Para los que no beben whisky a menudo, puede parecer que no hay una gran diferencia de sabor entre ambos, pero para los amantes de estos licores, las diferencias son evidentes.

La razón por la que los dos saben tan diferente tiene que ver con los ingredientes utilizados para crear la bebida. El bourbon, elaborado con maíz, tiene un sabor diferente al del whisky elaborado con cebada.

La diferencia también tiene que ver con la cepa de levadura utilizada en el proceso de fermentación, ya que Jack Daniel utiliza una cepa de levadura que se remonta a la época de la Prohibición, y la levadura se sigue cultivando diariamente a partir del cultivo madre. Esta cepa de levadura es un gran factor de sabor, y si se utiliza una cepa de levadura diferente, habría una gran diferencia de sabor.

También está el caso de dónde se hace el whisky, ya que hay whisky escocés tradicional, whisky japonés, whisky irlandés y whisky americano, por nombrar algunos, por lo que no se puede definir un sabor exacto.

El bourbon es más fácil de distinguir, ya que suele tener fuertes notas de vainilla, caramelo y roble, lo que hace que el bourbon sea más suave y fácil de beber, además de añadir grandes sabores a los cócteles.

  • El whisky es una familia de licores destilados que se elaboran a partir de la fermentación de mosto de cereales: trigo, centeno, cebada o maíz. Después se envejece en barriles de madera, normalmente de roble.
  • El bourbon es un tipo específico de whisky americano que se elabora con al menos un 51% de maíz y se envejece en barricas de roble. El nombre de bourbon procede de Bourbon Country, Kentucky: la región en la que se inventó esta bebida espirituosa. En la actualidad, más del 95% del bourbon que se produce se hace en Kentucky.

En resumen, para que un whisky se denomine bourbon, su mosto (la mezcla de granos de la que se destila el producto) debe contener al menos un 51% de maíz. El mosto debe destilarse a 160 grados o menos, el destilado debe almacenarse en barricas de roble nuevo carbonizado a 125 grados o menos, y no debe contener ningún aditivo.