Ni los veganos ni los vegetarianos comen carne. Sin embargo, mientras que los vegetarianos tienden a consumir productos lácteos y huevos, un vegano evita todos los productos animales, incluidos los huevos y los lácteos, y a menudo los productos de origen animal no comestibles, como el cuero, la lana y la seda. El vegetarianismo suele ser una dieta, mientras que el veganismo es un estilo de vida. Los vegetarianos suelen elegir su dieta por sus supuestos beneficios para la salud o por razones religiosas o políticas. En general, los veganos tienen creencias políticas mucho más fuertes respecto a su dieta, y algunos creen que los animales deberían estar protegidos por muchas de las mismas leyes que los humanos.

Cuadro comparativo

VeganoVegetariano
IntroducciónEl veganismo es una filosofía y un estilo de vida compasivo cuyos adeptos buscan excluir el uso de animales para la alimentación, la vestimenta o cualquier otro propósito. Los veganos se esfuerzan por no utilizar ni consumir productos animales de ningún tipo.El vegetarianismo es la práctica de una dieta que excluye la carne (incluida la caza y los subproductos de la matanza; el pescado, el marisco y otros animales marinos; y las aves de corral). Existen diversas variantes de esta dieta, algunas de las cuales también excluyen los huevos.
DietaLos veganos no consumen carne, huevos, leche, miel ni ningún alimento derivado de los animales.No comen carne ni pescado. Algunos sí consumen lácteos y algunos vegetarianos consumen huevos. Lactovegetarianos: consumen productos lácteos. Ovo-vegetariano: comer huevos. No consumir gelatina ni otros derivados de animales.
ProductosNo utilizan ningún producto derivado de animales, por ejemplo, pieles, cuero, lana, etc. No aprueban el uso de pruebas con animales.Aunque los vegetarianos no comen carne, a la mayoría de ellos no les importa utilizar otros productos derivados de animales, por ejemplo, pieles, cuero o lana.

¿Qué comen los veganos y los vegetarianos?

La mayoría de los vegetarianos no comen carne, pescado ni aves de corral, pero suelen consumir productos lácteos (especialmente los vegetarianos de la India) y huevos. Muchos vegetarianos tampoco comen productos que contengan gelatina u otros productos de origen animal. Los lacto-vegetarianos consumen productos lácteos, pero no huevos; los ovo-vegetarianos comen huevos, pero no productos lácteos; y los lacto-ovo-vegetarianos comen huevos además de productos lácteos. También existe el pescetarianismo, una dieta similar a la vegetariana que evita la carne y las aves de corral, pero que incluye el pescado.

La dieta vegana suele ser mucho más estricta que la de la mayoría de los vegetarianos. Se evita por completo la carne, el pescado, las aves, los lácteos, los huevos y todos los demás productos de origen animal, como la miel. Además, se evita cualquier alimento u otro producto (a veces no comestible) que haga uso de animales. Esto suele extenderse a la ropa, los medicamentos y cualquier otra cosa en la que se utilicen animales o productos animales. Por ejemplo, un vegano no utilizaría zapatos o cinturones de cuero, cosméticos que hayan sido probados en animales, edredones de plumas, cápsulas de gelatina para medicamentos, jerséis de lana o abrigos de piel.

Las frutas, las verduras, los cereales y los frutos secos son básicos tanto en la dieta vegana como en la vegetariana. A veces se utiliza el tofu como sustituto de los productos cárnicos.

Beneficios de dietas veganas y vegetarianas

En general, la mayoría de los estudios demuestran que los veganos y los vegetarianos son tan sanos, si no más, que sus homólogos carnívoros. El veganismo, en particular, es muy bueno para eliminar los alérgenos alimentarios más comunes, como el marisco y los lácteos. Una dieta basada en plantas tiene un alto contenido de carbohidratos complejos procedentes de los cereales integrales y las hortalizas de raíz, como las patatas y las zanahorias, las chirivías, los colinabos, etc.

Se están estudiando las ventajas e inconvenientes de las dietas vegana y vegetariana. Muchos estudios han encontrado beneficios cardiovasculares en ambas dietas, y algunos sugieren que hay un menor riesgo de cáncer entre veganos y vegetarianos.

Un extenso estudio publicado en junio de 2013 muestra que los vegetarianos viven más tiempo que los consumidores de carne y tienen un 19% menos de probabilidades de morir por enfermedades del corazón. El estudio, publicado en JAMA Internal Medicine, una revista de la Asociación Médica Americana, fue cubierto por el Wall Street Journal. Otras conclusiones importantes del estudio son las siguientes

  • Los vegetarianos del estudio experimentaron un 12% menos de muertes a lo largo del periodo de estudio (seis años), durante el cual se realizó un seguimiento de 73.308 personas.
  • Parece que hubo menos muertes en el grupo vegetariano por diabetes e insuficiencia renal.
  • La ingesta calórica no parecía importar. Los diferentes grupos de participantes comían generalmente la misma cantidad de calorías diarias.
  • La ventaja vegetariana parecía ser mayor en los hombres que en las mujeres.
  • El cáncer afectó tanto a los vegetarianos como a los no vegetarianos en la misma medida.

Una refutación de los informes de los medios de comunicación sobre este estudio argumenta que la correlación no implica causalidad, y que la mayor duración de la vida de los vegetarianos encontrada en el estudio también podría atribuirse al hecho de que el grupo vegetariano tendía a hacer más ejercicio, estar casado, consumir menos alcohol y fumar menos en comparación con el grupo que comía carne.

En general, es difícil determinar si estas dietas afectan directamente a los resultados de salud a largo plazo. Los diferentes tipos de vegetarianos rara vez se estudian entre sí, por ejemplo, y los veganos y los vegetarianos a menudo tienden a ser más prósperos o a estar más preocupados por la salud, lo que afecta positivamente a los resultados a largo plazo.

Vegano vs vegetariano

Mientras que algunos veganos pueden citar preocupaciones nutricionales o alergias alimentarias como la razón principal para adherirse a su dieta (veganos dietéticos), la mayoría adopta un estilo de vida vegano por razones morales y políticas (veganos éticos). El punto de vista vegano tiende a ser que los animales no están aquí para ser explotados por el hombre, y que la comercialización de los animales implica un componente fundamental e inhumano y una falta de respeto por la vida básica.

Hay muchas razones por las que uno puede ser vegetariano. Una de las razones principales es por motivos de salud, ya que la dieta vegetariana suele ser rica en fibra y baja en azúcares y grasas saturadas. Del mismo modo, algunos adoptan el vegetarianismo debido a la creciente preocupación por la seguridad alimentaria cuando se trata de la carne. Las razones morales y/o políticas también son comunes; por ejemplo, algunos han adoptado el vegetarianismo (y el veganismo) por razones medioambientales[1] Algunas religiones, como el hinduismo y el jainismo, prescriben o fomentan el vegetarianismo. Otras, como algunas sectas cristianas, practican la abstinencia de productos animales durante la Cuaresma.

Muchos famosos, activistas y políticos, artistas y deportistas siguen dietas veganas o vegetarianas. Entre los veganos famosos están las cantantes Carrie Underwood y Erykah Badu, el velocista olímpico Carl Lewis, el actor y músico Jared Leto y el activista de los derechos civiles César Chávez. Entre los vegetarianos están el cantante de Coldplay Chris Martin, la humorista Ellen DeGeneres, el líder independentista indio Mohandas Gandhi y los actores Natalie Portman y Peter Dinklage.