El mundo de la electricidad y la electrónica es complicado y sólo se puede entender conociendo los fundamentos de la tensión y la corriente para poder utilizar la electricidad de la forma más eficiente. La corriente y el voltaje son dos magnitudes fundamentales en la electricidad. Mientras que la tensión es la causa, la corriente es el efecto.

Para entender lo que son realmente la corriente y el voltaje, hay que comprender los fundamentos de la electricidad y la energía y su funcionamiento.

Definiciones

La corriente es la velocidad a la que la carga eléctrica pasa por un punto de un circuito. En otras palabras, la corriente es el índice de flujo de la carga eléctrica.

Por otro lado, la tensión es la fuerza eléctrica que impulsa una corriente eléctrica entre dos puntos. En otras palabras, es la «energía por unidad de carga». Se mide en voltios, que, técnicamente, es la diferencia de energía potencial entre dos puntos.

La tensión y la corriente, junto con la resistencia, conforman la ley de Ohm que relaciona las tres variables entre sí, y que establece que la tensión entre dos puntos de un elemento equivale a la resistencia del elemento multiplicada por la corriente que lo atraviesa. Comprender estos dos términos es similar a entender la presión del agua y el agua que fluye por una manguera. Esto se debe a que el flujo de electrones se llama corriente, al igual que la corriente de agua.

Cuadro comparativo

TensiónCorriente
La tensión es la diferencia de potencial de carga entre dos puntos de un campo eléctrico.La corriente es la velocidad a la que fluye la carga eléctrica.
La tensión se conoce con el símbolo «V» y se mide en voltios.La corriente se conoce con el símbolo «A» y se mide en amperios.
La tensión es un campo electrostáticoLa corriente es un campo magnético
La tensión puede existir sin la corriente porque es la causaLa corriente no puede existir sin la tensión porque es el efecto de la tensión

No sería erróneo decir que la corriente y el voltaje son dos aspectos relacionados pero diferentes de la electricidad, y son los elementos básicos necesarios para emplear y utilizar la energía eléctrica de la mejor manera.

Tensión vs. Corriente

¿Cuál es la diferencia entre tensión y corriente? Para entender esta diferencia, es necesario comprender primero estos dos términos. La tensión es la medida de la presión electrónica que hace que los electrones libres se muevan de un átomo a otro. Al igual que el agua necesita presión para avanzar y fluir, del mismo modo una corriente eléctrica también necesita cierta fuerza para fluir y un voltio es la medida de la presión eléctrica que suele provenir de una batería o un generador.

Resulta aún más difícil diferenciar entre corriente y tensión, ya que no se pueden ver ni analizar de forma concreta. La corriente es la electricidad en movimiento y mide la cantidad de electrones que pueden fluir a través de un conductor a la vez. Esta corriente eléctrica se mide en amperios o amperios, que es como la cantidad de electricidad que pasa por un cable en un momento determinado.

En el caso de la tensión, se trata de la velocidad a la que se mueven los electrones en un cable, mientras que el flujo de electrones forzado por la tensión es la corriente. Es la corriente a la que fluye la carga eléctrica y el voltaje representa el potencial de trabajo de cada carga eléctrica.

Una corriente eléctrica produce un campo magnético y cuanto más fuerte es la corriente, más intenso es el campo magnético, mientras que la tensión produce un campo electrostático que aumenta cuando aumenta la tensión entre los dos puntos.

Mientras que la tensión puede existir sin la corriente, la corriente no puede fluir sin la tensión, ya que es el efecto de ésta, y ésta es la mayor diferencia entre ambas.