El apartheid y la segregación son leyes de opresión racial que imponen la negación de los derechos humanos más fundamentales. Este artículo profundiza en las importantes diferencias entre el apartheid en Sudáfrica y la segregación racial en Estados Unidos.

Definiciones

El apartheid fue un sistema de leyes de discriminación y segregación racial que se aplicó legalmente en Sudáfrica desde 1948 hasta 1991. En general, el apartheid puede dividirse en dos tipos: el pequeño apartheid (segregación en lugares públicos) y el gran apartheid (en el que la vivienda y el empleo estaban determinados por la raza). Las primeras formas de discriminación racial ya estaban presentes incluso antes de que el Partido Nacional Sudafricano adoptara el apartheid como política nacional. Bajo el apartheid, la población se dividía en cuatro grupos: negros, blancos, indios y de color. Los de color eran personas de ascendencia mixta bantú, europea, malaya y khoisan.

El Partido Nacional promulgó y aplicó una serie de pequeñas leyes de apartheid. La primera de estas normas prohibía el matrimonio de los blancos con personas que no fueran de su propia raza. Otra ley anti-interracial prohibía que un blanco y cualquier individuo negro, indio o de color cometieran «relaciones raciales y actos inmorales e indecentes». El color de la piel determinaba dónde podía ir una persona o dónde podía vivir. Entre 1960 y 1983, se calcula que 3,5 millones de personas no blancas fueron desarraigadas de sus hogares y obligadas a vivir en comunidades segregadas. La mayoría de estas expulsiones masivas (las mayores de la historia moderna) se diseñaron para contener a la población negra en diez «bantús» o tierras tribales.

El apartheid fue denunciado tanto a nivel nacional como internacional. Provocó algunos de los movimientos mundiales más conocidos de la época. Las Naciones Unidas condenaron con frecuencia al gobierno sudafricano y se le impusieron varios embargos comerciales y de armas. Miles de personas murieron o fueron encarceladas mientras el Partido Nacional reprimía la resistencia interna al apartheid. Entre 1987 y 1993, el Congreso Nacional Africano y el Partido Nacional mantuvieron negociaciones que acabaron con el apartheid e introdujeron el gobierno de la mayoría. Esto también supuso la liberación de conocidos líderes del CNA, como Nelson Mandela. El apartheid fue abolido a mediados de 1991 y las elecciones multirraciales se iniciaron en abril de 1994.

La segregación, o segregación racial, es la separación de las personas en grupos étnicos o raciales. Suele aplicarse a actividades cotidianas como utilizar un baño público o una fuente de agua, ir a la escuela o al cine, montar en un autobús, comer en un restaurante, alquilar un hotel o comprar una casa. La segregación se ha practicado a lo largo de toda la historia de la humanidad y en muchas culturas.

En EE.UU., la segregación racial es un término general utilizado para referirse a la segregación aplicada en los servicios básicos, las instalaciones e incluso en las oportunidades de vivienda. Se trata de la separación social y legal de los afroamericanos de los blancos. La segregación racial es practicada por las comunidades blancas contra personas de otras razas, además de los negros.

Los primeros casos de segregación racial en EE.UU. se produjeron en el Sur cuando los republicanos llegaron al poder en la región en 1867. Casi todas las escuelas públicas estaban segregadas. En 1896 entraron en vigor las leyes Jim Crow, que obligaron a la segregación racial sobre todo en el Sur. Las escuelas públicas para negros ofrecían una educación de menor calidad en comparación con las escuelas para blancos, que recibían mejor financiación. Aunque los estados del Norte no estaban obligados a aplicar la segregación racial, los negros asistían a escuelas con una mayor población estudiantil negra. Además, la segregación forzosa prohibía el matrimonio interracial y negaba el derecho al voto a los negros. La segregación también se aplicó entre los japoneses (ciudadanos o no) durante la Segunda Guerra Mundial. Se calcula que unos 110.000 japoneses fueron etiquetados como enemigos y reunidos en campos de internamiento, mientras que los estadounidenses de origen italiano y alemán permanecieron intactos.

El gobierno de EE.UU., en respuesta a la creciente presión de los afroamericanos y los grupos progresistas, puso fin a la segregación el 26 de julio de 1948.

Cuadro comparativo

SegregaciónApartheid
Leyes de segregación racial aplicadas en Sudáfrica de 1948 a 1991.Leyes de segregación racial aplicadas en EE.UU. de 1896 a 1948.
Dividían a la población en negros, blancos, de color e indios.Dividían a la población en blancos y no blancos, especialmente negros

Segregación vs. Apartheid

¿Cuál es la diferencia entre apartheid y segregación? El apartheid era un sistema de leyes de segregación racial que se aplicó legalmente en Sudáfrica desde 1948 hasta 1991. La segregación, sobre todo en EE.UU., eran leyes de segregación racial similares que se aplicaban para separar a los blancos de los de otras razas. La segregación se observaba en las escuelas, el transporte público, los parques, los hoteles, el trabajo y en casi todos los aspectos de la interacción pública. Adoptó la forma de las llamadas leyes Jim Crow y se puso fin a ella después de la Segunda Guerra Mundial bajo la administración del presidente Harry Truman.