A veces la gente piensa que la xenofobia y el racismo son similares y que su uso puede intercambiarse. Sin embargo, no es así, ya que ambas palabras son muy diferentes. La xenofobia se refiere a la aversión o el miedo a lo desconocido o a algo que es diferente a uno. El racismo, en cambio, se refiere a que cualquier raza determina los rasgos del ser humano y su capacidad para ser más superior que cualquier otra raza. En todo el mundo existen discriminaciones raciales entre personas pertenecientes a diferentes grupos. Se les discrimina en función de sus creencias culturales o étnicas.

¿Qué es el racismo?

En el racismo, los racistas tratan a las personas que pertenecen a una raza con total falta de respeto y causan humillación. Esta práctica no es ética ni moral y no es tolerada por la mayoría de las partes del mundo civilizado. Por otro lado, cuando las personas pertenecientes a una cultura tienen miedo de otra cultura, se les llama xenófobos. Incluso esta práctica es ilegal y no es tolerada por la sociedad actual.

¿Qué es la xenofobia?

Xenofobia proviene de las palabras griegas xenos (que puede traducirse como «extraño» o «invitado») y phobos (que significa «miedo» o «huida»). Hay un gran número de palabras en español que se basan en phobos (algunas de las cuales pueden verse aquí). Xenos nos ha proporcionado muchas menos palabras; entre las palabras que provienen de esta raíz se encuentran xenocéntrico («orientado hacia una cultura distinta de la propia o que la prefiere») y xenial («de, relativo a, o que constituye la hospitalidad o las relaciones entre el anfitrión y el invitado y, especialmente entre los antiguos griegos, entre personas de distintas ciudades»).

La xenofobia no es sólo la aversión a una persona, sino el miedo o la aversión a otras culturas y creencias. Aunque algunas personas piensen que hay un determinado grupo «objetivo» que no es realmente aceptado por la sociedad, en realidad es el fóbico quien tiene esas reservas y creencias. Es posible que la persona fóbica sepa que tiene aversión al grupo objetivo, pero puede que no acepte el hecho de que realmente tiene miedo o que es su miedo. Una persona xenófoba sólo tiene que pensar en una cosa: que el grupo objetivo es, de hecho, extranjero. Este argumento describe el hecho de que la xenofobia y el racismo son totalmente diferentes porque una persona que pertenece a una raza diferente puede tener la misma nacionalidad. Así, mientras que la xenofobia comprende múltiples aspectos, el racismo se basa sólo en un aspecto.

Por ejemplo, los homosexuales pueden convertirse fácilmente en el objetivo de un xenófobo, mientras que no serán el objetivo de los racistas. Algunos racistas intentaron demostrar que los blancos eran más superiores a otras razas y que también eran superiores a los judíos. Esto dio lugar a la racionalización del holocausto. La esclavitud y la colonización, en las que los negros eran tratados como razas inferiores, también formaban parte del racismo. Aparte de esto, el racismo también trató de racionalizar la homofobia en la que la lógica era que todo lo que va en contra de Dios es pecaminoso.

Racismo vs. Xenofobia

La xenofobia es «el miedo y el odio a los extraños o extranjeros o a cualquier cosa que sea extraña o foránea». Racismo tiene una gama de significados algo más amplia, que incluye «la creencia de que la raza es el principal determinante de los rasgos y capacidades humanas y que las diferencias raciales producen una superioridad inherente a una raza concreta», y «un sistema político o social basado en el racismo». Cabe señalar que los significados de estas dos palabras son lo suficientemente diferentes como para que una persona (o cosa, como una política) pueda ser muy fácilmente tanto racista como xenófoba.

Ambas palabras son adiciones bastante recientes a nuestro lenguaje; más nuevas, sin duda, que la condición que describen. El racismo no aparece impreso antes de principios del siglo XX, y la xenofobia es sólo unas décadas más antigua.