Aunque tanto los psiquiatras como los psicólogos son profesionales de la salud mental, la gran diferencia es que los psiquiatras son médicos (M.D. o D.O.) mientras que los psicólogos no lo son. Como son médicos autorizados, los psiquiatras pueden recetar medicamentos. Los psicólogos no pueden hacerlo.

Cuadro comparativo

PsiquiatraPsicólogo
¿Médico?Sí.No.
¿Puede recetar medicamentos?Sí.No.
FormaciónLos psiquiatras se forman como médicos (MD o DO) y completan 4 años de estudios de medicina, y luego 4 años de formación de residencia médica. Como MD están autorizados a recetar y a realizar exámenes físicos completos.Los psicólogos reciben 5 años de formación de posgrado para obtener un doctorado o un PsyD en psicología clínica. Su formación principal se centra en la psicoterapia, la ciencia del comportamiento, la investigación psicológica y la evaluación de la personalidad.
TrabajoLa formación médica de los psiquiatras les capacita para administrar terapias somáticas como la terapia electroconvulsiva y la medicación psicotrópica. Aunque no suelen estar capacitados para ello, algunos psiquiatras hacen terapia.Los psicólogos clínicos realizan intervenciones psicológicas/conductuales para quienes sufren trastornos psicológicos, como ansiedad, depresión, ira, adicciones, TEPT, TDAH o problemas familiares.
TratamientoSe reúnen con los clientes durante aproximadamente 5 a 15 minutos y prescriben medicamentos. Un pequeño porcentaje de psiquiatras ofrece psicoterapia.Se reúnen con los clientes entre 45 y 60 minutos, educan sobre la relación mente-cuerpo, proporcionan apoyo emocional y realizan pruebas y evaluaciones psicológicas. En Luisiana y Nuevo México, también pueden recetar medicamentos para la salud mental, si están certificados
ObjetivoCurar los trastornos mentales derivados de problemas físicos (genéticos u obtenidos), principalmente mediante medicación o terapias médicas más invasivas como la terapia electroconvulsiva.Encontrar formas alternativas y saludables de pensar y vivir la vida. Cómo implementar hábitos positivos y ayudar a los clientes a mejorar y disfrutar de sus relaciones.

Psicólogo vs. psiquiatra

Los psicólogos y los psiquiatras suelen trabajar juntos por el bienestar del cliente, ya que sus descripciones de trabajo se solapan. Sin embargo, hay diferencias en las técnicas que utilizan. Los psicólogos utilizan enfoques como el asesoramiento, la hipnosis, la psicoterapia y la relajación. Aunque los psiquiatras también pueden utilizar estas técnicas, también están autorizados a recetar medicamentos a sus pacientes. En el caso de enfermedades como la esquizofrenia, por ejemplo, el paciente acudiría a un psiquiatra y no a un psicólogo.

Los campos de la psicología y la psiquiatría son ambos esenciales en la investigación y el desarrollo de tratamientos para mejorar la salud mental y emocional. Dejando a un lado las diferencias, los psicólogos y los psiquiatras comparten un objetivo común: ayudar a las personas a sentirse mejor.

Tratamiento

Dado que los psiquiatras son médicos de formación, pueden recetar medicamentos y dedican gran parte de su tiempo a la gestión de la medicación como tratamiento.

Los psicólogos se centran mucho en la psicoterapia y en el tratamiento del sufrimiento emocional y mental de los pacientes con intervenciones conductuales. Los psicólogos también están cualificados para realizar pruebas psicológicas, que son fundamentales para evaluar el estado mental de una persona y determinar el tratamiento más eficaz.

Educación

Las profesiones de psiquiatría y psicología también difieren mucho en cuanto a la formación. Los psiquiatras asisten a la facultad de medicina y se forman en medicina general. Tras obtener el título de médico, realizan cuatro años de residencia en psiquiatría. Su experiencia suele consistir en trabajar en la unidad psiquiátrica de un hospital con una gran variedad de pacientes, desde niños y adolescentes con trastornos de conducta hasta adultos con casos graves de enfermedad mental.

Los psicólogos deben obtener un título de doctorado o PsyD, lo que puede llevar hasta cuatro o seis años. A lo largo de su formación, los psicólogos estudian el desarrollo de la personalidad, la historia de los problemas psicológicos y la ciencia de la investigación psicológica. La escuela de posgrado ofrece una preparación rigurosa para la carrera de psicología, ya que enseña a los estudiantes a diagnosticar trastornos mentales y emocionales en diversas situaciones.

Después de la escuela de posgrado, los estudiantes de psicología deben realizar unas prácticas que pueden durar de uno a dos años. Las prácticas les permiten conocer

  • Métodos de tratamiento
  • Pruebas analíticas
  • Técnicas de resolución de problemas
  • Teoría psicológica
  • Terapia conductual

Después de las prácticas, para obtener la licencia, la mayoría de los estados también exigen uno o dos años de experiencia laboral práctica supervisada por un profesional de la salud mental autorizado.

Consulta

Después de acudir a un médico de cabecera para que lo derive, un paciente puede trabajar regularmente con un psicólogo para tratar sus patrones de comportamiento. Ese psicólogo puede remitir al paciente a un psiquiatra que puede prescribir y controlar la medicación. El psicólogo y el psiquiatra trabajan conjuntamente para tratar los síntomas del paciente tanto desde el punto de vista conductual como clínico.

Los campos de la psicología y la psiquiatría son esenciales en la investigación y el desarrollo de tratamientos para mejorar la salud mental y emocional. Dejando a un lado las diferencias, psicólogos y psiquiatras comparten un objetivo común: ayudar a las personas a sentirse mejor.