Los polos de la Tierra son los dos puntos opuestos en los que el eje terrestre se cruza con la superficie. Los dos polos tienen características geográficas diferentes, condiciones climáticas distintas y son hábitats de seres vivos diferentes. En este artículo se analizan estas diferencias.

¿Qué es el Polo Norte?

El Polo Norte se refiere al punto más septentrional del eje de la Tierra. Es la región del Ártico, que cuenta con enormes masas de hielo sobre la masa terrestre. La región ártica sigue un ciclo natural de deshielo en el que alrededor de la mitad de las enormes masas de hielo se derriten en verano y se restablecen de nuevo durante el invierno. Así, las enormes masas de hielo recuperan su tamaño periódicamente. Durante el invierno, la superficie de las masas de hielo llega a ser igual a la de los Estados Unidos de América.

El Polo Norte tiene una fina capa de hielo de entre 3 y 4 metros de grosor, por lo que es muy sensible a los cambios de las condiciones climáticas. Se cree que casi la mitad de las reservas de petróleo restantes están bajo el hielo del Círculo Polar Ártico.

¿Qué es el Polo Sur?

El Polo Sur se refiere al punto más meridional o punta del eje de la Tierra, donde confluyen todas las líneas de longitud de la Tierra. Se trata de un enorme continente llamado Antártida y está a unos 2.900 metros sobre el nivel del mar. Roald Amundsen fue la primera persona en llegar al Polo Sur en 1911.

La Antártida no tiene día y noche como otras partes del mundo. En cambio, tiene seis meses de luz seguidos de seis meses de oscuridad. Tampoco sigue un ciclo natural de deshielo, por lo que si el hielo se derrite en la Antártida, no sería por causas naturales y podría deberse al calentamiento global. Si todo el hielo del Polo Sur se derritiera, el nivel del mar subiría 60 metros. En la Antártida sólo hay pingüinos, no hay mamíferos terrestres.

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¿Cuál es el polo más frío?

Tanto el Ártico (Polo Norte) como el Antártico (Polo Sur) son fríos porque no reciben luz solar directa. El Sol siempre está bajo en el horizonte, incluso en pleno verano. En invierno, el Sol está tan bajo en el horizonte que no sale en absoluto durante meses. Así que los días son como las noches: fríos y oscuros.

Aunque el Polo Norte y el Polo Sur son «polos opuestos», ambos reciben la misma cantidad de luz solar. Pero el Polo Sur es mucho más frío que el Polo Norte. ¿Por qué? Bueno, los polos también son polos opuestos en otros aspectos.

El Ártico es un océano rodeado de tierra. El Antártico es tierra rodeada de océano.

El océano bajo el hielo del Ártico es frío, pero aún así es más cálido que el hielo. Así que el océano calienta un poco el aire.

La Antártida es seca y alta. Bajo el hielo y la nieve hay tierra, no océano. Y tiene montañas. La altitud media de la Antártida es de unos 2,3 km. Y cuanto más alto se está, más frío hace.

¿Qué diferencia al Polo norte del Polo Sur?

¿Cuál es la diferencia entre el Polo norte y el Polo Sur? El Polo norte y el Polo Sur tienen características geográficas y zoológicas diferentes.

  • El Polo Norte (también llamado Ártico) es relativamente plano porque es básicamente un mar cubierto por una capa de hielo. El Polo Sur (Antártico) está cubierto por montañas, algunas de hasta 3 km de altura, que están cubiertas de hielo. La capa de hielo del mar del Polo Norte es relativamente delgada (unos pocos metros de espesor) en comparación con la que se encuentra en el Polo Sur, que puede tener hasta dos kilómetros y medio de espesor. El Polo Norte es más sensible a los cambios en las condiciones climáticas que el Polo Sur: su capa de hielo disminuye gradualmente cada año. El Polo Sur alberga la mayor masa de agua dulce del mundo (en forma de hielo), que supone alrededor del 90% del agua de la Tierra.
  • Las temperaturas del Polo Sur son un poco más bajas que las del Polo Norte. El Polo Norte está habitado por osos polares blancos, mientras que en el Polo Sur viven pingüinos. Las condiciones del Polo Norte han permitido que una población de personas viva en el Ártico, a diferencia de la Antártida, que sólo tiene estaciones de investigación y ninguna persona con residencia permanente.
  • En una barra magnética, el Polo Norte se llama Polo Sur y el Polo Sur se llama Polo Norte. Esto se debe a que el magnetismo entra por el sur de la barra magnética (también llamado negativo) y sale por el norte (también llamado positivo).

¿Cuáles son las diferencias entre el Artico y la Antártica?

La principal diferencia entre el Ártico y la Antártida es geográfica. El Ártico es un océano, cubierto por una fina capa de hielo marino perenne y rodeado de tierra. La Antártida, en cambio, es un continente cubierto por una capa de hielo muy gruesa y rodeado por un borde de hielo marino y el Océano Austral.

El océano Ártico es muy profundo y está estrechamente vinculado a los sistemas climáticos que lo rodean, lo que lo hace más sensible a los cambios climáticos que la Antártida.

Durante los siglos de exploración humana en el Ártico, el hielo marino cubría el Océano Ártico durante todo el año, hasta las últimas décadas. Pero las observaciones por satélite muestran que la extensión, el grosor y el volumen del hielo marino del Ártico han disminuido desde 1979. La extensión media del hielo marino del Ártico es la más baja desde 1850.

Durante la temporada de deshielo estival, el borde del hielo marino retrocede hacia el Polo Norte, para volver a crecer durante el invierno ártico. Como resultado del actual calentamiento provocado por las actividades humanas, continúa la tendencia a la pérdida de hielo marino en verano (de julio a septiembre, seguida de un rebrote en invierno).

Investigaciones recientes sugieren que existe una relación entre la pérdida de hielo marino en el Ártico y la quema de combustibles fósiles por parte del hombre en todos los meses. Los aerosoles (partículas diminutas suspendidas en la atmósfera) vinculados a las actividades humanas han compensado parte de la tendencia a la pérdida de extensión del hielo marino en el Ártico; una reducción de la contaminación por aerosoles probablemente hará que se acelere la pérdida de hielo marino. La pérdida de hielo en los márgenes del mar** hace que los vientos provoquen un calentamiento del agua bajo el hielo marino del Ártico, lo que aumenta la cantidad de calor que almacena el océano Ártico y prepara las condiciones para una mayor pérdida de hielo marino.

Cuadro resumen

Polo NortePolo Sur
Cubierto por una capa de hielo en un marCubierto por hielo grueso en una masa de tierra.
Relativamente plano.Montañoso.
El hielo tiene unos pocos metros de espesor.El hielo es muy grueso, hasta 2,5 km.
Temperaturas relativamente altas.Las temperaturas más bajas de la Tierra.
No tiene depósitos minerales.Lleno de depósitos minerales como oro, platino, níquel, hierro, plata y muchos más.
Habitado por osos blancos.Habitado por pingüinos.
Se llama polo sur en los imanes.Se llama polo norte en los imanes.