Los plátanos son un elemento básico en muchas cestas de fruta domésticas. Las bananas, sin embargo, no son tan conocidos. Es fácil confundir un plátano y banana porque se parecen mucho. Sin embargo, si se sustituye un plátano por una banana en una receta, puede sorprenderle su sabor tan diferente.

Este artículo repasa las similitudes y diferencias entre los plátanos y las bananas, incluyendo algunos de sus usos culinarios más comunes.

¿Qué es un plátano?

El plátano es en realidad un tipo de banana, pero con un sabor y un uso culinario diferentes. Al igual que las bananas, son originarios del sudeste asiático, pero hoy se cultivan en todo el mundo. Suelen ser de mayor tamaño que los plátanos y tienen una piel más gruesa.

Los plátanos también tienen mas almidón y menos azúcar que las bananas. Su color varía entre el verde, el amarillo y el marrón oscuro, dependiendo de su madurez. Debido a su alto contenido en almidón, los plátanos no suelen consumirse crudos, sino que deben cocinarse (hervidos, salteados, fritos u horneados) antes de su consumo. Se utilizan habitualmente en la cocina latina, africana y caribeña. A la hora de cocinarlos, se tratan más como una verdura que como una fruta, y a menudo se utilizan en platos salados.

Los plátanos son ricos en carbohidratos complejos, pero la mayoría de los carbohidratos provienen del almidón, a diferencia de las bananas, que tienen más carbohidratos del azúcar. Los plátanos son ricos en nutrientes, pero la preparación desempeña un papel más importante en sus beneficios generales para la salud.

¿Qué es una banana?

¿Sabías que la banana es en realidad una hierba? Pero también es una fruta… ¿a qué viene esa confusión? Es una fruta, ya que contiene las semillas de la planta. Sin embargo, las bananas cultivados comercialmente son en su mayoría estériles, lo que hace que las semillas aparezcan como pequeñas motas negras en la fruta.

Pero, aunque la planta de la banana se conoce comúnmente como «banano», es técnicamente una planta herbácea, porque el tallo no tiene tejido leñoso. Esto significa que una banana también puede considerarse una hierba.

Independientemente de que se le llame fruta, hierba o ambas cosas, el término «banana» se refiere a los frutos producidos por varias plantas herbáceas del género Musa. Aunque en las culturas occidentales el término se utiliza a menudo para describir la variedad dulce y amarilla que muchos conocemos.

Las bananas pueden disfrutarse tanto crudos como cocinados en una gran variedad de platos, especialmente en los postres. Contienen altos niveles de potasio, que pueden ayudar a reducir la presión arterial y el riesgo de enfermedades del corazón.

¿Qué es mejor, el plátano o la banana?

¿Cuáles son las similitudes y los beneficios para la salud del plátano y la banana? Vamos a ver en profundidad cuales son las similitudes entre la banana y el plátano:

  • Ambos frutos proceden de plantas pertenecientes al género Musa, una familia de hierbas amantes del calor originarias del sudeste asiático y el Pacífico Sur (los plátanos, biológicamente hablando, no son árboles sino hierbas gigantes).
  • Ambas frutas tienen propiedades nutricionales y saludables similares.
  • Las bananas y los plátanos contienen nutrientes similares, como potasio, magnesio, vitamina C, minerales y fibra.
  • Dado que contienen nutrientes similares, también tienen funciones similares en la promoción de la salud humana.
  • La abundancia de potasio puede excretar el exceso de iones de sodio y reducir la presión arterial. La fibra puede estimular los movimientos intestinales y ayudar a mantener la salud intestinal.
  • Ambos tienen una forma y estructura similares. Para producir chips de plátano y banana, se puede utilizar una máquina peladora de plátanos y una cortadora de plátanos para procesar estos dos productos.

Si hablamos de beneficios para la salud del plátano y la banana podemos asegurar lo siguiente:

  • Hay muchos beneficios para la salud asociados a los plátanos. Son ricos en vitamina B6 que ayuda a metabolizar los carbohidratos.
  • La vitamina B6 también ayuda a producir glóbulos rojos sanos, por lo que se suele recomendar a las mujeres embarazadas.
  • Aunque no son una gran fuente de vitamina C, los plátanos siguen siendo una buena fuente. También son buenas fuentes de vitamina A, manganeso y potasio.
  • Si buscas un poco de energía, los azúcares naturales de los plátanos te ayudarán a despertar tu cuerpo. La fibra dietética que contienen también es estupenda para mantenerte saciado.
  • Los plátanos también son una buena fuente de muchos nutrientes beneficiosos para la salud. Son ricos en potasio, necesario para las contracciones musculares y para mantener el equilibrio de los líquidos.

¿Cuáles son las diferencias entre el plátano y la banana?

Vamos a ver entonces cuáles son las diferencias principales entre un plátano y una banana:

  • Aunque ambos son técnicamente tipos de banana, su aspecto es muy diferente. Ambas frutas tienen una cáscara gruesa que empieza siendo verde, se vuelve amarilla al madurar y de color marrón oscuro a negro cuando está demasiado madura. Pero los plátanos son mucho más gruesos, duros y grandes que las bananas. (Necesitarás un cuchillo para pelar uno).
  • ¿Qué tiene más calorías el plátano o la banana? Contienen una cantidad similar de calorías: entre 89 y 120 calorías por cada porción de 100 gramos. Ninguno de los dos aporta una fuente significativa de grasas o proteínas.
  • Los plátanos no son dulces. En lugar de ser suaves y dulces cuando están maduros, los plátanos tienen almidón. En cuanto a su sabor y textura, son más parecidos a la yuca o las patatas que a las bananas. Los plátanos se vuelven ligeramente más dulces a medida que maduran (y pueden caramelizarse cuando se cocinan una vez que están demasiado maduros), pero nunca pierden su perfil de sabor vegetal.
  • Las bananas no pueden comerse crudas. Todo lo que se necesita para comer una banana es pelar la piel y comerlo. Pero ese no es el caso de los plátanos. Debido a su grosor y a su contenido en almidón, es necesario cocinarlos antes de consumirlos. Los plátanos son probablemente los más apreciados en su forma frita, pero hay un montón de formas diferentes de cocinarlos.
  • Tienen diferentes usos culinarios. Dado que las bananas son dulces, es habitual encontrarlos en productos horneados y postres, así como consumirlos crudos en platos como batidos, avena, sándwiches de mantequilla de cacahuete o macedonia. Los plátanos, aunque son una fruta, se parecen más a las verduras en cuanto a su uso. Suelen comerse como guarnición después de hervirlos, freírlos u hornearlos.
  • Las bananas tienen una ventana de uso más pequeña. A no ser que vayas a hornear pan de banana (vemos ese racimo negro pudriéndose en tu encimera…), las bananas están en su punto álgido de sabor cuando están maduros y amarillos. Los plátanos, en cambio, tienen múltiples usos populares cuando están poco maduros, maduros e incluso demasiado maduros. Por ejemplo, los tostones (también conocidos como buñuelos de plátano, un plato típico latino) se hacen siempre con plátanos verdes, poco maduros, mientras que los maduros (plátanos dulces caramelizados, un plato latino que se traduce literalmente como «maduros») se hacen siempre con plátanos maduros o demasiado maduros. Además, los plátanos tardan mucho más en pasar de verdes a negros que las bananas, así que no hay presión si al final no los usas tan rápido como habías planeado.