El oro y el latón, valorados por su lustre y su aspecto brillante, son dos metales utilizados en la fabricación, la joyería y otras aplicaciones en todo el mundo. Aunque puedan parecer similares, el oro y el latón son dos metales claramente diferentes, y este artículo ayudará a explicar estas diferencias, centrándose en cómo identificar los dos.

Definiciones

El oro es un metal conocido por su color amarillo brillante y su plasticidad (su capacidad para ser moldeado y formado sin fracturarse). Su símbolo químico es Au y está clasificado como metal de transición. En la imagen de arriba aparece en su forma más pura. Las aplicaciones del oro son la joyería y la decoración, la inversión y la economía (lingotes de oro, el «patrón oro», etc.) y la electrónica. El oro es un metal caro, clasificado como uno de los metales preciosos, y tiene una larga tradición de ser buscado por su valor. Su nombre suele ser sinónimo de riqueza, calidad o prestigio: la regla de oro, la media de oro, «bueno como el oro», «años dorados», etc. El oro no es magnético y no reacciona a la mayoría de los ácidos, aunque puede ser disuelto por el agua regia y el cianuro, entre otros. El oro no se empaña. La clasificación en quilates significa la pureza del oro. El oro de 24 quilates (24K) es oro puro, y las clasificaciones inferiores significan que el oro ha sido aleado con otro metal. Otra clasificación que se utiliza para el oro es la de finura, que va de 0 a 1. El 1 es oro puro, y los números decimales inferiores significan que el oro no es tan puro. Además, el oro es un metal muy denso en sus formas más puras.

El latón es un metal conocido por su aspecto amarillo brillante y su maleabilidad, y tiene muchas aplicaciones. Entre ellas, la decoración, los accesorios como pomos y cerraduras, la munición para armas de fuego, los instrumentos musicales (por ejemplo, la familia de instrumentos de latón o las cuerdas de latón para ciertos instrumentos) y las cremalleras. El latón es un metal aleado, es decir, un metal hecho de la combinación de otros dos metales. El latón está hecho de cobre y zinc. En la imagen de arriba hay un troquel de latón a la izquierda, con muestras de cobre y zinc a la derecha.

Cuadro comparativo

OroLatón
No se empaña.Se empaña.
No reacciona con la mayoría de los ácidos.Reacciona con los ácidos.
Más denso que el latón.Menos denso que el oro.
Más caro que el latón.Más barato que el oro.
Tiene un índice de pureza.No tiene índice de pureza.
Marca el oro cerámico.No marca el oro cerámico.

Oro vs. latón

¿Cuál es la diferencia entre el oro y el latón?

El barnizado es un proceso de corrosión que se produce en la superficie de un objeto metálico. El proceso se demuestra en los casquillos de bala de latón, que aparecen en la siguiente imagen. La segunda imagen muestra casquillos de latón ligeramente empañados. Este proceso suele producirse tras la exposición al aire, aunque no sólo el aire puede provocar el deslustre. El oro puro, al ser tan poco reactivo, no se empaña. El oro aleado puede empañarse, pero sólo ligeramente. El latón, sin embargo, se empaña.

Aunque algunos ácidos reaccionan con el oro, la gran mayoría de los ácidos no provocan ninguna reacción al entrar en contacto con el oro, mientras que el latón es reactivo con muchos ácidos. Una forma de comprobar la presencia de oro se conoce como la prueba del ácido, en la que se pone una gota de ácido nítrico en el objeto que se está comprobando. Si no hay reacción, el objeto es de oro puro, mientras que otras reacciones suelen significar un chapado en oro u otras sustancias como el latón.

Otra forma de comprobar si un objeto es de latón o de oro es ver si hay una clasificación de quilates en alguna parte del objeto. Algunos objetos de oro tienen un índice de quilates que indica la pureza del oro del objeto. Sin embargo, no todos los objetos de oro lo tienen.

Además, como el oro es tan denso, una forma de comprobar si un objeto es de oro o de latón es pesarlo con el equipo y los materiales de referencia adecuados.

Otra forma de comprobar el objeto es rasparlo contra una superficie de cerámica. Si el objeto deja una veta dorada, entonces es oro puro, mientras que una veta negra suele significar otra sustancia.

Si se conoce el precio del objeto, el oro es en todos los casos mucho más caro que el latón.