Memoria y almacenamiento son dos términos que se utilizan habitualmente con el mismo significado en la tecnología informática. La razón es que algunos dispositivos diseñados como memoria también actúan como dispositivos de almacenamiento. Sin embargo, existe una distinción entre ambos términos. En este artículo se analizan las diferencias.

Definiciones

Memoria es un término genérico que se refiere a los componentes y dispositivos que el ordenador utiliza para almacenar datos e instrucciones. Se subdivide en memoria caché, memoria primaria y memoria secundaria. La memoria caché es una memoria de alta velocidad que se instala en la placa base. Es de naturaleza fija. La memoria primaria se divide en ROM (memoria de sólo lectura) y RAM (memoria de acceso aleatorio). En ella se almacenan los datos y las instrucciones necesarias para ejecutar un programa. La memoria secundaria se utiliza para almacenar datos e información de forma permanente e incluye el disco duro.

El almacenamiento es el lugar donde se pueden guardar los programas y otros datos de forma permanente. También puede referirse al almacenamiento temporal que ofrecen los dispositivos destinados normalmente a la memoria. El almacenamiento guarda los datos y los programas de forma que el procesador pueda acceder a ellos a través de la memoria del ordenador. El almacenamiento incluye las unidades de disco duro y los dispositivos extraíbles, como los discos ópticos y las tarjetas de memoria.

Cuadro comparativo

MemoriaAlmacenamiento
Incluye caché, memoria primaria y secundaria.Incluye dispositivos de almacenamiento como discos ópticos, discos duros y tarjetas de memoria.
Fácil recuperación de los datos.Acceso más lento que la memoria.
El ordenador no es capaz de funcionar sin ella.El ordenador puede utilizarse incluso sin ella.
Actualizable pero caro.Actualizable y asequible.
Utiliza chips semiconductores.Utiliza tecnología de disco magnético, tecnología óptica y tecnología de semiconductores.

Memoria vs. almacenamiento

¿Cuál es la diferencia entre memoria y almacenamiento? Averigüémoslo en función de los tipos, la velocidad de acceso a los datos, la dependencia del sistema informático, el coste y la tecnología utilizada.

  • La memoria puede referirse a cualquier dispositivo que almacene datos e instrucciones de forma temporal o permanente para su ejecución. Incluye la memoria caché, la memoria primaria y la secundaria. Por otro lado, el almacenamiento incluye los dispositivos de almacenamiento que guardan datos y programas en un estado semipermanente o permanente. La memoria puede acceder a los datos y programas almacenados para procesarlos.
  • La memoria es bastante rápida. El acceso a los datos y a las instrucciones por parte del procesador debe ser extremadamente rápido para permitir la eficiencia del sistema informático. El acceso a los datos y programas almacenados es relativamente lento. Esto se puede ver cuando se intenta ver un vídeo en DVD con un ordenador. El ordenador tardará unos segundos en identificar el soporte de almacenamiento (DVD), leer su contenido y ejecutar el programa adecuado para poder ver el vídeo.
  • El sistema informático necesita una memoria instalada para funcionar. La memoria es el lugar donde se almacenan todos los datos e instrucciones necesarios para ejecutar un programa. La memoria, en cambio, es opcional.
  • La memoria puede ampliarse instalando chips de mayor capacidad. Son relativamente caros dado que utilizan tecnología de alta velocidad. Actualizar el almacenamiento es más barato, ya que los dispositivos de almacenamiento utilizan una tecnología más lenta.
  • La memoria utiliza principalmente tecnología de chip semiconductor. Es bastante rápida pero cara. El almacenamiento, en cambio, utiliza principalmente tecnología magnética y óptica. Sin embargo, las nuevas tendencias en materia de almacenamiento hacen que se utilicen unidades de estado sólido y tecnología de semiconductores.