En el ámbito del hardware informático es frecuente encontrarse con la expresión «memoria». La memoria es cualquier dispositivo que almacena información. Este artículo ayudará a explicar la diferencia entre dos tipos de memoria: la volátil y la no volátil.

Definiciones

La memoria volátil es una memoria de ordenador que requiere una conexión de energía activa para funcionar. Cuando se corta la alimentación de una fuente de memoria volátil, ésta pierde su contenido y la información se borra. La forma más común de memoria volátil que se utiliza hoy en día en los ordenadores es la memoria de acceso aleatorio, o RAM, de la que hay varias barras en la imagen de arriba. La memoria RAM se utiliza para almacenar temporalmente los datos necesarios para ejecutar programas o aplicaciones en un ordenador o dispositivo electrónico similar.

Las ventajas de la memoria volátil son: funciona rápidamente y es muy adecuada para proteger información sensible. Cuando se apaga la fuente de alimentación, la información se borra rápidamente.

La memoria no volátil es una memoria que no necesita estar conectada a una fuente de alimentación para conservar la información. En otras palabras, cuando se apaga la fuente de alimentación a la que está conectada la memoria, ésta no pierde la información que tiene. Ejemplos comunes de memoria no volátil son los discos duros de los ordenadores, que se ven en la imagen de arriba, o las memorias flash. Las unidades de disco duro contienen más datos a largo plazo, como archivos y documentos. La ventaja de la memoria no volátil es la retención de la información a más largo plazo.

Cuadro comparativo

Memoria volátilMemoria no volátil
Requiere una fuente de alimentación para retener la información.No requiere una fuente de alimentación para retener la información.
Cuando se desconecta la fuente de alimentación, la información se pierde o se borra.Cuando se desconecta la fuente de alimentación, la información no se borra.
A menudo se utiliza para la retención temporal de datos, como en el caso de la memoria RAM, o para la retención de datos sensibles.A menudo se utiliza para la retención de datos a largo plazo, como archivos y carpetas.

Memoria volátil vs. memoria no volátil

¿Cuáles son las diferencias entre la memoria volátil y la no volátil? Son:

  • Necesidad (o no) de una fuente de energía para el almacenamiento.
  • Uso y ventaja de cada tipo de memoria.

Mientras que la memoria volátil requiere una fuente de energía para conservar su información, la no volátil no la necesita. Si la fuente de alimentación de la memoria volátil se apaga, la información de la memoria volátil se borrará rápidamente. Si la fuente de alimentación de la memoria no volátil se apaga, la memoria no volátil conserva su información.

La memoria volátil se utiliza a menudo porque es más rápida, así como porque es más adecuada para retener información sensible, ya que si se apaga la fuente de alimentación se puede borrar rápidamente esa información. La memoria de acceso aleatorio, o RAM, es una forma de memoria volátil. La memoria RAM se utiliza para mantener temporalmente los datos necesarios para ejecutar programas y aplicaciones en un dispositivo electrónico.

La memoria no volátil se utiliza porque es más adecuada para retener información a largo plazo. Un ejemplo de dispositivo de memoria no volátil es el disco duro de un ordenador, que se utiliza para guardar datos como archivos y documentos.