Aunque a menudo se habla de la memoria como un concepto amplio y singular en el cerebro humano, existen diferentes tipos de memoria. Este artículo ayudará a explicar la diferencia entre memoria a largo plazo, a corto plazo y de trabajo.

Definiciones

La memoria a largo plazo se refiere al tipo de memoria del cerebro que mantiene la información durante un largo periodo de tiempo. La memoria a largo plazo permanece en el cerebro durante un periodo indefinido, y no parece haber un límite en la memoria a largo plazo de una persona, aunque algunas enfermedades y trastornos como el Alzheimer y el Parkinson pueden afectar negativamente a la memoria a largo plazo. La memoria a largo plazo se divide a su vez en cinco categorías adicionales:

  • Memoria autobiográfica
  • Memoria episódica
  • Memoria explícita
  • Memoria implícita
  • Memoria semántica

La memoria autobiográfica es la que se refiere a la vida del individuo. La memoria episódica es la que se refiere a un acontecimiento o momento concreto. La memoria explícita es toda la memoria que está disponible conscientemente. La memoria implícita es la que tiene que ver con los movimientos del cuerpo. Un buen ejemplo es recordar cómo montar en bicicleta. La memoria semántica es la memoria de hechos.

La memoria a corto plazo es la que se utiliza para retener información a corto plazo (normalmente menos de veinte segundos). Un ejemplo de uso de la memoria a corto plazo es leer este artículo ahora mismo. Al empezar a leer el artículo, el título del tema se mantiene en la memoria a corto plazo mientras se lee el contenido. Al leer el contenido, el principio del párrafo se mantiene en la memoria a corto plazo hasta que se llega al final del párrafo. A continuación, el contenido del párrafo se mantiene en la memoria a corto plazo mientras se lee el párrafo siguiente, y así sucesivamente.

La memoria de trabajo es similar a la memoria a corto plazo en el sentido de que ambas formas de memoria no retienen la atención durante mucho tiempo, pero las dos son distintas. La memoria a corto plazo se limita a retener la información durante un corto periodo de tiempo, pero la memoria de trabajo utiliza la información en un marco para almacenar y manipular temporalmente la información. En otras palabras, la memoria de trabajo retiene y utiliza, mientras que la de corto plazo simplemente retiene. La memoria a corto plazo forma parte de la memoria de trabajo, pero no es lo mismo que ésta. Un ejemplo de memoria de trabajo es jugar a un videojuego, por ejemplo. Los videojuegos a menudo requieren que los jugadores aprendan información nueva, retengan esa información y luego la utilicen para poder jugar correctamente. Por ejemplo, si un videojuego tuviera las instrucciones «pulse A para saltar», la memoria a corto plazo retendría que el juego ha dado instrucciones al jugador, mientras que la memoria de trabajo entendería que pulsar A hará que el personaje del jugador salte.

Memoria a largo plazo vs. memoria a corto plazo vs. memoria de trabajo

¿Cuáles son las diferencias entre la memoria a largo plazo, la memoria a corto plazo y la memoria de trabajo? Son:

  • El tiempo que se conserva la memoria
  • Utilización de la memoria

La memoria a largo plazo, como su nombre indica, es la que se conserva durante un largo periodo de tiempo, como las experiencias de la vida, el conocimiento de cómo realizar tareas y cómo hablar correctamente en un idioma concreto. La memoria a corto plazo y la memoria de trabajo, por el contrario, sólo se conservan durante un corto periodo de tiempo, normalmente menos de veinte segundos.

La memoria a largo plazo se utiliza más o menos en todo momento. Las experiencias y los conocimientos anteriores afectan a la forma en que una persona realiza las tareas, lo que implica la memoria a corto plazo y la memoria de trabajo. La memoria a corto plazo se utiliza para retener la información y la memoria de trabajo se utiliza para completar las tareas. La memoria a corto plazo forma parte de la memoria de trabajo, pero ambas no son lo mismo.