Kimono y yukata son prendas tradicionales japonesas que han dado la vuelta al mundo por su belleza y estilo. Ambos son túnicas de cuerpo entero en forma de T, con mangas largas y sujetas con un cinturón decorativo, que llevan tanto hombres como mujeres.

Aunque su aspecto es muy similar, existen sutiles diferencias entre el kimono y el yukata que un verdadero entusiasta de la cultura japonesa debería conocer. Este artículo le ayudará a distinguir las principales diferencias entre ambos.

¿Qué es un kimono?

Un kimono es, por definición, la prenda tradicional japonesa. Originalmente, la palabra kimono se utilizaba para definir la ropa, pero desde el siglo VIII ha pasado a significar la túnica completa. Pocos japoneses siguen usando kimonos a diario porque son muy caros y difíciles de poner. Se siguen llevando en bodas, ceremonias del té, funerales y festivales. Las mujeres son más propensas que los hombres a llevar kimonos en los tiempos modernos.

El kimono es una túnica en forma de T hecha de un solo rollo de tela llamado tan, que viene en dimensiones estándar: 36 centímetros de ancho y 11,5 metros de largo. El material se cose a mano y hay que desmontarlo y volver a coserlo cada vez que se lava. Los colores vivos y los tejidos delicados son lo más sorprendente de los kimonos. Sólo pueden estar hechos de seda, satén, brocado o lino. Sus estampados dictan la estación en la que hay que llevarlos: flores de cerezo en primavera, dibujos de agua en verano, hojas rojas en otoño y flores de ciruelo en invierno, por poner sólo algunos ejemplos.

¿Cómo se usa un kimono?

El kimono está asociado a una gran ceremonia. Siempre debe llevarse sobre otra prenda de ropa interior (un kimono interior llamado nagajuban), o incluso dos (una camiseta que va debajo del nagajuban, llamada hadajuban), cada una de las cuales está diseñada para mantener limpio el de arriba. Hay que tener en cuenta que el kimono debe mostrar dos cuellos.

El de arriba se coloca en la parte superior. Los kimonos de hombre originalmente llegaban hasta los tobillos, mientras que los de mujer son siempre bastante largos. Al ponerse un kimono, hay que tener especial cuidado en mantener el dobladillo trasero completamente centrado. Las mujeres solían tirar del kimono hacia delante y luego lo levantaban para ajustar la longitud a la altura de los tobillos. A continuación, tirando de la parte delantera del kimono con ambas manos, ajustan los lados, cruzando siempre el panel izquierdo sobre el derecho. El panel derecho sólo se lleva sobre el izquierdo cuando se asiste a un funeral.

Con los paneles cruzados, se ata una cinta estrecha llamada koshi himo alrededor de la cintura para que fije la longitud del kimono. Sus extremos se recogen y se meten debajo de todo el material sobrante. Una vez que el exceso de material crea un pliegue, se ata otra cinta más alta que la cintura, creando el pliegue ohashori. Éste se ata de forma más suelta, en la parte delantera y por encima del material. Los hombres no están obligados a llevar el pliegue ohashori porque sus kimonos no tienen esa longitud extra.

El fajín obi (faja ancha de tela) es la pieza de tela ancha y colorida que completa el aspecto del kimono. Los obi de las mujeres suelen atarse con un bonito lazo. Para hacer el lazo, se envuelve el obi alrededor de la cintura mientras se mantiene un borde del fajín doblado por la mitad y se coloca alrededor del hombro derecho. Una vez envuelta la mayor parte del material, se dobla el otro extremo de la faja y se ata al primer extremo, el que colocamos en el hombro al principio del procedimiento. Una vez hecho el lazo, el obi se desliza siempre hacia la derecha, para no correr el riesgo de que se abran los paneles. Cuando se viste para un funeral y los paneles se cruzan hacia el otro lado, el obi se desliza hacia la izquierda por la misma razón. Se añade un relleno especial entre las capas del obi para evitar que se arrugue.

Tipos de kimonos

Hay muchos tipos de kimonos, como vemos a continuación:

  • El komon, por ejemplo, se puede llevar por la ciudad, ya que es un estilo de kimono más informal, con un estampado pequeño y repetido.
  • El furisode es el kimono que sólo llevan las mujeres solteras.
  • Los kimonos para bodas y ceremonias especiales tienen sus propios estilos.

Todos los diseños de kimono son únicos y no se pueden encontrar dos modelos iguales. Esto también se puede ver en el coste de un kimono, que oscila entre los 10.000 dólares por el kimono y los 20.000 dólares con todos los accesorios.

¿Qué es una yukata?

La yukata es un tipo de prenda más informal. Originalmente, la yukata debía ser una bata de baño, pero pasó a ser una prenda de verano, ahora hecha de algodón o material sintético.

Yukata significa literalmente «ropa de baño», aunque su uso no se limita solo a eso.

En la actualidad, las yukatas se llevan en los festivales de verano, en los ryokan (posadas tradicionales japonesas) y en las ciudades onsen (poblaciones cercanas a las aguas termales); son ligeros y fáciles de llevar, con colores más oscuros para los hombres y llamativos para las mujeres.

¿Cómo se usa la yukata?

La yukata se lleva sobre cualquier prenda interior que resulte más cómoda y puede llevarse con los pies descalzos en las sandalias. Dado que es una prenda cómoda, diseñada para los momentos de relajación, un accesorio común para la yukata es el pequeño abanico plegable y el kinchaku (una pequeña bolsa para llevar objetos personales).

Para usar una yukata, esta, se envuelve alrededor del cuerpo y se sujeta con un obi.

Los paneles del yukata se alinean y la túnica se endereza por la espalda. A continuación, el panel izquierdo se coloca sobre el derecho, y el material sobrante se introduce perfectamente en el pliegue del ohashori. El obi cubre el pliegue del ohashori y se ata con un lazo en la espalda. Se añade un relleno especial para evitar que el obi se arrugue. El cuello debe dejar al descubierto la parte posterior del cuello, creando un hueco del tamaño de un puño. Las yukatas masculinos no tienen el pliegue ohashori y su obi se coloca por debajo de la línea de la cintura, creando intencionadamente la impresión de una barriga.

El coste de una yukata, dependiendo del material, los accesorios y el vendedor, puede ser tan bajo como 100 euros y tan alto como 1.000 euros.

Kimono vs. yukata

KimonoYukata
Prenda tradicional japonesa; un modelo para cada ocasión.Un kimono de verano.
Hecho de tejidos preciosos como la seda o el brocado, así como el lino y el cáñamo.Hecho de algodón o incluso de materiales sintéticos.
Patrones únicos que se pueden llevar según la ocasión y la temporada.Colores oscuros para los hombres y patrones llamativos para las mujeres.
Se lleva sobre al menos un juego de ropa interior, como máximo dos.Puede llevarse incluso sobre ropa interior moderna.
Los dos paneles se extienden y se cruzan, el lado izquierdo sobre el derecho; dos cintas fijan el kimono en la cintura, que queda cubierta por el material sobrante, y debajo del pecho, ambos cubiertos por el obi.Los dos paneles se extienden y se cruzan, el lado izquierdo sobre el derecho; dos cintas fijan el kimono en la cintura – ésta queda cubierta por el exceso de material, y por debajo del pecho; ambos están cubiertos por el obi.
Cuando se asiste a un funeral, el panel derecho debe cruzar el lado izquierdo.Cuando se asiste a un funeral, el panel derecho debe cruzar el lado izquierdo.
Las mujeres deben hacer el pliegue ohashori.Las mujeres deben hacer el pliegue ohashori; los hombres pueden atar su obi por debajo de la cintura, creando el efecto de barriga.
Debe llevarse con calcetines.Puede llevarse descalzo.
Puede llevarse en ceremonias y ocasiones muy especiales.Se puede llevar de forma habitual, especialmente en verano.
Cuesta entre 10.000 y 20.000 euros.Cuesta entre 100 y 1.000 euros.

¿Cuál es la diferencia entre el kimono y la yukata?

Tradicionalmente, el kimono es la prenda oficial japonesa. Hay un tipo de kimono para cada ocasión y para determinados estatus sociales (mujeres casadas o solteras). La yukata es el kimono que se lleva en verano, sin el segundo kimono debajo y sin calcetines. Su material es menos pretencioso y los estampados son llamativos para las mujeres y oscuros para los hombres. Sin embargo, en los tiempos modernos, la yukata ha llegado a sustituir al kimono ceremonial y es la prenda tradicional preferida. La cuestión del precio también juega un papel importante.

El kimono se sigue llevando en ocasiones muy especiales; debe tener al menos una prenda interior, debe mostrar dos cuellos y debe estar hecho de materiales más finos, como la seda y el brocado. No debe haber dos kimonos idénticos, lo que hace que el precio cubra la singularidad del producto.

En cuanto a la forma de ponérselo, tanto los kimonos como las yukatas se llevan de la misma manera. Además, en ambos casos las mujeres deben hacer el pliegue ohashori, mientras que las prendas de los hombres son más fáciles de poner. Ellos no necesitan hacer el pliegue ohashori y, en el caso del yukata, el obi se coloca por debajo de la cintura. El precio también es un factor decisivo para que la gente no lleve kimonos a diario. La yukata más caro cuesta una décima parte del kimono más barato.