La región en la que se encuentra actualmente Israel se denominaba Palestina al menos desde el siglo V a.C. Escritos de hombres como Aristóteles, Heródoto y Plutarco se refieren a la tierra de esta zona como Palestina. Se cree que este término procede de los textos bíblicos hebreos masoréticos. Algunos estudiosos piensan que la palabra Palestina significa «tierra de los filisteos» -la región incluía definitivamente el lugar donde vivían los filisteos en Canaán- pero no hay consenso sobre ese significado.

¿Qué es Israel?

Israel, oficialmente Estado de Israel, es un país de Oriente Medio, situado en el extremo oriental del mar Mediterráneo. Limita al norte con Líbano, al noreste con Siria, al este y sureste con Jordania, al suroeste con Egipto y al oeste con el mar Mediterráneo. Jerusalén es la sede del gobierno y la capital proclamada, aunque esta última condición no ha recibido un amplio reconocimiento internacional.

Israel es un país pequeño con una topografía relativamente diversa, compuesta por una extensa llanura costera, tierras altas en el norte y las regiones centrales, y el desierto del Néguev en el sur. El extremo norte del Gran Valle del Rift recorre el país de norte a sur a lo largo de su frontera oriental.

El Estado de Israel es la única nación judía de la época moderna, y la región que ahora se encuentra dentro de sus fronteras tiene una larga y rica historia que se remonta a los tiempos prebíblicos. La zona formó parte del Imperio Romano y, posteriormente, del Imperio Bizantino antes de caer bajo el control del incipiente califato islámico en el siglo VII de nuestra era. Aunque fue objeto de disputa durante las Cruzadas, la región, entonces conocida generalmente como Palestina, permaneció bajo el dominio de sucesivas dinastías islámicas hasta el colapso del Imperio Otomano al final de la Primera Guerra Mundial, cuando quedó bajo mandato británico de la Sociedad de Naciones.

Incluso antes del mandato, el deseo de una patria judía impulsó a un pequeño número de judíos a emigrar a Palestina, una migración que creció de forma espectacular durante el segundo cuarto del siglo XX con el aumento de la persecución de los judíos en todo el mundo y el posterior Holocausto perpetrado por la Alemania nazi. Sin embargo, esta gran afluencia de inmigrantes judíos a la región provocó tensiones con los árabes palestinos nativos, y la violencia estalló entre ambos grupos hasta el plan de las Naciones Unidas de dividir Palestina en sectores judíos y árabes y la consiguiente declaración de Estado de Israel el 14 de mayo de 1948.

¿Qué es Palestina?

Palestina es una pequeña región de tierra que ha desempeñado un papel destacado en la historia antigua y moderna de Oriente Medio. La historia de Palestina ha estado marcada por frecuentes conflictos políticos y violentas confiscaciones de tierras debido a su importancia para varias de las principales religiones del mundo, y porque Palestina se encuentra en una valiosa encrucijada geográfica entre África y Asia. Hoy en día, los árabes que llaman a este territorio su hogar son conocidos como palestinos, y el pueblo de Palestina tiene un fuerte deseo de crear un estado libre e independiente en esta disputada región del mundo.

La palabra Palestina deriva del término griego Philistia, que se remonta a las descripciones de la región por parte de los escritores de la Antigua Grecia en el siglo XII a.C. Desde la caída del Imperio Otomano en la Primera Guerra Mundial hasta 1948, Palestina suele referirse a la región geográfica situada entre el mar Mediterráneo y el río Jordán. El pueblo árabe que llama a este territorio su hogar se conoce como palestino desde principios del siglo XX. Gran parte de esta tierra se considera ahora el actual Israel.

Hoy en día, Palestina incluye teóricamente Cisjordania (un territorio que se encuentra entre el actual Israel y Jordania) y la Franja de Gaza (que limita con el actual Israel y Egipto). Sin embargo, el control de esta región es una situación compleja y cambiante. No existe un consenso internacional sobre las fronteras, y muchas zonas reclamadas por los palestinos han sido ocupadas por los israelíes durante años.

Más de 135 países miembros de las Naciones Unidas reconocen a Palestina como Estado independiente, pero Israel y algunos otros países, como Estados Unidos, no hacen esta distinción.

¿Qué diferencias hay entre Israel y Palestina?

La principal diferencia entre Israel y Palestina es que Israel es una nación, y Palestina es una región geográfica. Palestina no ha sido, ni es actualmente, una nación. Hay que distinguir la nación de Israel de la región terrestre de Palestina. Antes de que existiera el reino de Israel, la región se llamaba «Canaán». La región delineada como «Canaán» o, más tarde, Palestina no es necesariamente la misma que los límites de Israel descritos en la Biblia.

En la actualidad, la palabra Palestina se sigue utilizando para designar una región terrestre, pero también ha adquirido connotaciones políticas. Es importante tener en cuenta el contexto del término, ya que Palestina es una etiqueta utilizada a menudo por los propagandistas que se niegan a reconocer el derecho de Israel a existir. Los mapas publicados con la nación de Israel etiquetada como Palestina son ataques flagrantes a la legitimidad de Israel como nación moderna.

¿Qué diferencia a un israelí de un palestino?

El término israelí se refiere a un ciudadano de Israel, que se formó en virtud de una decisión de las Naciones Unidas en 1947, mientras que el término palestino se refiere a los descendientes de las familias que vivían en la Palestina histórica. La OLP define a los palestinos en su constitución como cualquier persona que haya vivido en Palestina normalmente hasta 1947, independientemente de que haya sido desalojada o haya permanecido allí, y cualquier niño nacido de un padre palestino. Mientras que los israelíes son ciudadanos de un país desarrollado, los palestinos son apátridas y carecen de la ciudadanía de cualquier país. Las afiliaciones religiosas de los israelíes incluyen a cristianos, judíos, musulmanes, árabes, drusos, etc. La mayoría de la población israelí es judía, casi el 82%, según la Oficina Central de Estadísticas de Israel, y el resto es una minoría. Los palestinos son mayoritariamente musulmanes suníes con una pequeña minoría cristiana.

Según la Oficina Central de Estadísticas de Israel, la población israelí es de aproximadamente 7 millones de personas en 2009. Se calcula que los palestinos son aproximadamente 9,6 millones, de los cuales más de la mitad son refugiados apátridas en varios países de Oriente Medio, África y Europa. El resto vive en Palestina. Las cifras palestinas son las declaradas por la Oficina Central de Estadística de Palestina. Todos los israelíes son emigrantes o descendientes de emigrantes que se han trasladado a la región en los últimos dos siglos, mientras que los palestinos son en realidad descendientes de personas que han vivido en Palestina, principalmente en Cisjordania.

La cultura que siguen los israelíes es occidental debido a la influencia de los distintos grupos de emigrantes, mientras que la cultura palestina es predominantemente árabe. Aunque la misma resolución de las Naciones Unidas creó dos estados, uno judío y otro árabe, los palestinos nunca han podido ejercer realmente la soberanía sobre su tierra. Mientras que los israelíes, gracias a su valor y determinación y al apoyo de los países occidentales que desempeñaron un papel crucial en la formación de Israel, lo han convertido en un Estado desarrollado y en una fuerza militar formidable en la región, los palestinos se han sentido oprimidos por la ocupación israelí de sus tierras y siguen luchando política y a veces militarmente con la misma determinación.

  • Los israelíes son ciudadanos de Israel mientras que los palestinos son personas que descienden de familias que han vivido en Palestina antes de 1947.
  • Los israelíes son mayoritariamente judíos mientras que los palestinos son mayoritariamente musulmanes suníes.
  • Los israelíes son predominantemente emigrantes mientras que los palestinos son descendientes locales.
  • Los israelíes siguen mayoritariamente la cultura occidental mientras que los palestinos siguen la árabe. Los israelíes pertenecen a una nación desarrollada mientras que los palestinos siguen siendo apátridas.