Los ejemplos de ironía y sarcasmo se encuentran tanto en la literatura como en los discursos públicos que se pueden escuchar durante una campaña política. En el siguiente artículo veremos cuáles son las diferencias entre ambas, en su aplicación moderna.

Diferencias

La ironía se traduce del griego aproximadamente como «disimulo». Independientemente de su aplicación, el significado de lo irónico está en la incongruencia de la forma y el contenido; de lo que se dice o escribe literalmente frente a lo que obviamente se describe.

Lo mejor es describir la ironía a través de sus principales aplicaciones:

  • Ironía verbal: este tipo de ironía se refiere a las palabras habladas, revelando intencionadamente el contenido irónico para enfatizar, exagerar, dirigir la atención, etc. Por ejemplo, en las tragedias de William Shakespeare, la ironía verbal se utiliza a menudo para transmitir un estado amargo de los personajes, al tiempo que se expresa el sentimiento de desesperanza y desconcierto.
  • Ironía situacional: Es el tipo de ironía en el que la intención de la acción particular no conduce al resultado correspondiente, creando así una distancia irónica. Este tipo de ironía suele transmitirse visualmente con la ayuda del cine o del lenguaje del cómic. Piense en los ingenuos personajes de Charlie Chaplin, que siempre intentan hacer lo mejor posible, pero que a menudo llegan a resultados muy opuestos.
  • Ironía dramática (a veces denominada ironía trágica). Este tipo de ironía describe a personajes ficticios que se ven atrapados en situaciones que obviamente les llevarán al más desafortunado final, aunque no son conscientes de ello. Los autores de las tragedias utilizan este recurso de forma intencionada para transmitir el estado desesperado en el que se encuentran los personajes. Utilizado desde la antigua Grecia, se ha visto desde entonces en todas las tragedias y comedias. Un requisito necesario de la ironía dramática es proporcionar al espectador información que el personaje de la tragedia desconoce. Piensa en las escenas de suspense de las películas de Alfred Hitchcock, que a menudo utilizan este recurso, empujando al protagonista a trampas que desconoce.

El sarcasmo deriva de la palabra griega que se traduce aproximadamente como «desgarrar la carne». Suele describir expresiones que sugieren una discrepancia entre lo que el hablante dice y lo que quiere decir. El sarcasmo suele transmitirse a través de diversas señales, como el tono de voz, las expresiones faciales, los gestos, etc.

Los comentarios sarcásticos suelen tener un contenido emocional negativo dentro de un contexto determinado, y como tal pretenden herir directamente al receptor del mensaje.

Cuadro comparativo

IroníaSarcasmo
Es más fácil de entender, incluso para un hablante no nativo.Es más difícil de entender, especialmente para un hablante no nativo.
A veces es sarcástico.A menudo, pero no siempre, implica ironía.
Es más suave; tiene un carácter meramente crítico.Es más fuerte, casi siempre es insultante.

Ironía vs. Sarcasmo

¿Cuál es la diferencia entre ironía y sarcasmo?

Aunque algunos piensan que el sarcasmo significa lo que dice y la ironía no, no es tan sencillo. Existe el «sarcasmo irónico», en el que la distancia irónica alimenta los duros insultos sarcásticos. La ironía, en cambio, es más una descripción que un insulto directo; la ironía sugiere el procesamiento de información sobre las cosas que describe, para alcanzar su efecto. A veces es de naturaleza sarcástica, pero sigue apelando a la lógica y al análisis, mientras que el sarcasmo apela más bien a las emociones. Esta última cualidad hace que a algunas personas les resulte difícil entender los comentarios sarcásticos. Por ejemplo, las personas que padecen el trastorno de Asperger no pueden entender el sarcasmo, al igual que las personas que escuchan comentarios expresados fuera de su lengua materna, cuando los signos y códigos familiares como el tono de voz, el tempo del discurso, etc. están ausentes.

La ironía no suele implicar burla, mientras que el sarcasmo sí. Desde el punto de vista psicológico, a veces es difícil distinguir entre la ironía y el sarcasmo, ya que las personas insultadas suelen fingir que no entendieron un comentario sarcástico dirigido a ellos, o lo tomaron como una simple broma. Además, una víctima del sarcasmo puede no entender el contenido sarcástico hasta años después de haber sido objeto de un comentario sarcástico.