Aunque los accidentes cerebrovasculares y las crisis epilépticas comparten síntomas similares y ambos son trastornos médicos que pueden causar daños, son distintos entre sí, tienen efectos diferentes y requieren tratamientos distintos. Este artículo le ayudará a explicar la diferencia entre ambos.

Definiciones

Un ictus, a veces llamado accidente cerebrovascular (ACV) o ataque cerebral, es un problema médico que se produce cuando la sangre no fluye adecuadamente al cerebro. Esto puede deberse a un flujo sanguíneo deficiente hacia el cerebro o a una hemorragia (sangrado) en el cerebro. Un ictus causado por un flujo sanguíneo deficiente se conoce como ictus isquémico. La imagen de arriba muestra un TAC de un cerebro afectado por un ictus isquémico. La flecha señala la zona del cerebro por la que no circula la sangre. La zona afectada es más oscura que el resto del cerebro.

Un ictus causado por una hemorragia se conoce como ictus hemorrágico. Ambos tipos provocan la muerte de las células cerebrales, lo que a su vez provoca daños en el cerebro. Los síntomas del ictus incluyen entumecimiento en un lado de la cara o del cuerpo, problemas para hablar, mareos y un fuerte dolor de cabeza de aparición rápida.

Una crisis epiléptica es un problema médico que es el resultado de una actividad excesiva en los circuitos cerebrales. La imagen siguiente es el resultado de la monitorización de la actividad eléctrica del cerebro en un EEG durante una convulsión. Lo que queda claro es el rápido aumento de la actividad en un corto período de tiempo.

Hay dos tipos de convulsiones: generalizadas y parciales. Las convulsiones generalizadas se producen en todo el cerebro, y las parciales en una pequeña parte del mismo. Las convulsiones pueden producirse a menudo como resultado de una enfermedad subyacente conocida como epilepsia, pero también se producen en personas sin epilepsia. Existen múltiples tipos de convulsiones, pero la más común y conocida es la convulsión tónico-clónica generalizada, también conocida como convulsión «Grand-Mal». Los síntomas de esta convulsión incluyen pérdida de conocimiento, convulsiones musculares y rigidez muscular. Un desencadenante bien conocido de una convulsión son las luces que parpadean rápidamente, que pueden provocar una actividad cerebral excesiva.

Cuadro comparativo

IctusCirsis epiléptica
Causado por la falta de flujo sanguíneo al cerebro, o por una hemorragia en el cerebro.Causado por una actividad excesiva en los circuitos cerebrales.
No hay ninguna enfermedad subyacente asociada a un ictus, aunque la hipertensión arterial es un factor.La epilepsia es una afección subyacente asociada a menudo a la aparición de un ataque, aunque éste no siempre está causado por la epilepsia.
Los síntomas pueden ser permanentes.Los síntomas suelen ser temporales.
Suele darse en personas mayores.Puede ocurrir a cualquier edad.

Ictus vs. crisis epiléptica

¿Cuáles son las diferencias entre los accidentes cerebrovasculares y las convulsiones? Las principales diferencias son:

  • La causa de la afección en sí
  • La permanencia de los síntomas
  • El grupo de edad afectado por cada condición

Mientras que los accidentes cerebrovasculares están causados por la falta de flujo sanguíneo al cerebro o por una hemorragia cerebral, las convulsiones están causadas por una actividad excesiva en los circuitos cerebrales. Además, se sabe que las convulsiones tienen condiciones subyacentes que las causan, como la epilepsia. Los accidentes cerebrovasculares, por el contrario, no tienen ninguna condición correspondiente. Se sabe que la hipertensión arterial es la causa de un ictus, y es el factor de riesgo más alto para un ictus, pero la hipertensión arterial no siempre conduce a un ictus.

Las crisis epilépticas no suelen durar mucho tiempo. Una vez que la convulsión ha seguido su curso, la inconsciencia, la rigidez, las convulsiones, etc. se disiparán y no afectarán a la persona que ha sufrido la convulsión. Otra convulsión tendrá, por supuesto, los mismos síntomas, pero los síntomas de una convulsión no duran hasta otra convulsión. Un ataque, en cambio, puede tener efectos permanentes. El entumecimiento de la cara o el cuerpo, la dificultad para hablar, la pérdida de la función muscular, etc., pueden ser permanentes.

El ictus se asocia más a los grupos de edad avanzada. Aunque no es inaudito que una persona joven sufra un ictus, son mucho más comunes en los ancianos, y bastante raros en una persona joven. Las crisis epilépticas, sin embargo, pueden producirse a cualquier edad, y no suelen asociarse a un grupo de edad.