Los gemelos fraternos son «dicigóticos», lo que significa que se desarrollaron a partir de dos óvulos diferentes fecundados por dos espermatozoides distintos, mientras que los gemelos idénticos son «monocigóticos», es decir, se desarrollaron a partir de un único óvulo fecundado que se dividió. La probabilidad de que haya gemelos idénticos es la misma en todo el mundo: alrededor de 3 por cada 1.000, mientras que la incidencia de gemelos fraternos varía según la geografía y oscila entre 6 y más de 20 por cada 1.000 partos.

Cuadro comparativo

MellizosGemelos
Código genéticoComo cualquier otro hermano; no idéntico.Casi idéntico.
Probabilidad de darseVaría según el país. Aproximadamente 6 de cada 1.000 en Japón, hasta más de 20 de cada 1.000 en algunas partes de África. Dos tercios de todos los gemelos del mundo son fraternos.Uniforme en todo el mundo; aproximadamente 3 de cada 1.000. Sólo un tercio de los gemelos del mundo son idénticos.
Tipo de sangrePuede ser diferente.Siempre el mismo.
AparienciaTan similares como cualquier otro hermano.Extremadamente similares, aunque pueden no ser exactamente idénticos debido a factores ambientales.
Desarrollo en el úteroDesarrollan sacos separados en el útero.Pueden estar contenidos en un solo saco en el útero.
Riesgo de TTTS (síndrome de transfusión gemelo a gemelo)Riesgo bajo.Riesgo mayor en comparación con los gemelos fraternos.
Huellas dactilaresDiferentes.Diferentes.

Zigosidad y similitud genética

La cigosidad se refiere a la similitud entre los genomas de cada gemelo. Los gemelos fraternos son dicigóticos, lo que significa que se desarrollaron a partir de dos óvulos diferentes fecundados por dos espermatozoides distintos. Su código genético es tan similar (o diferente) como el de cualquier otro hermano.

Los gemelos idénticos son monocigóticos, es decir, se desarrollaron a partir del mismo óvulo fecundado y, por tanto, tienen un código genético casi idéntico. Casi siempre tienen el mismo sexo y muchas de las mismas características físicas (fenotipos). Sin embargo, pueden desarrollar algunas diferencias genéticas tras la división del cigoto, debido a mutaciones en el ADN.

Los hijos de gemelos monocigóticos se consideran genéticamente medio hermanos en lugar de primos hermanos.

Tipos de gemelos

Existen cuatro tipos de gemelos:

  • Los gemelos diocoriónicos-diamnióticos o bien no se han dividido nunca (es decir, son gemelos fraternos) o se han dividido en los primeros cuatro días y tienen dos sacos amnióticos y placentas diferentes. Esto incluye a casi todos los gemelos fraternos.
  • Los gemelos monocoriales-diamnióticos comparten la misma placenta, pero tienen dos sacos amnióticos. Esto ocurre cuando el embrión se divide a los 4-8 días e incluye el 60-70% de todos los embarazos de gemelos idénticos.
  • Los gemelos monocoriónicos-monoamnióticos comparten el mismo saco amniótico y aparecen cuando el embrión se divide a los 9 días.
  • Los gemelos unidos se producen cuando la división tiene lugar más tarde de 12 días después de la fecundación.

Curiosidades sobre gemelos y mellizos

A menudo, los gemelos idénticos pueden identificarse en el útero, ya que suelen compartir la placenta. Tras el nacimiento, se puede deducir que los gemelos son fraternos si son de distinto sexo (un niño y una niña) o si tienen distintos tipos de sangre. Sin embargo, la única forma de concluir de forma fiable que son gemelos idénticos es mediante pruebas genéticas (una prueba de ADN de cigosidad gemelar).

Paradójicamente, los gemelos idénticos no siempre tienen el mismo aspecto aunque compartan la misma composición genética. Los factores ambientales pueden hacer que su apariencia evolucione de forma diferente ya desde el vientre materno.

Riesgos

La tasa de supervivencia de los gemelos monoamnióticos oscila entre el 50 y el 60%, debido al riesgo de que el cordón umbilical se enrede alrededor de los bebés. Esto también puede privarles de oxígeno, lo que provoca parálisis cerebral. Los gemelos corren un mayor riesgo de tener un menor peso al nacer y un parto prematuro. La duración de la gestación suele ser de unas 38 semanas en el caso de los gemelos, frente a las 40 de los partos simples.

Estadísticas

La probabilidad de gemelos idénticos es la misma en todo el mundo: alrededor de 3 de cada 1000 nacimientos.

La probabilidad de que haya gemelos fraternos depende de muchos factores, entre ellos el país de nacimiento (forman 6 de cada 1000 nacimientos en Japón, hasta 15 o más por cada 1000 nacimientos en partes de la India). Son más frecuentes en madres de más de 35 años y en embarazos con tratamiento de FIV.

Los gemelos fraternales se producen debido a la hiperovulación, es decir, a que la madre libera más de un óvulo por ciclo. Las mujeres que ya han tenido gemelos fraternos tienen cuatro veces más probabilidades de tenerlos en su siguiente embarazo. Algunos fármacos, como el clomifeno, aumentan la probabilidad de gemelos hasta un 10%, ya que tienden a provocar una hiperovulación. [1]

Huellas dactilares

Ni los gemelos fraternos ni los idénticos tienen las mismas huellas dactilares. Esto se debe a que los factores ambientales en el útero afectan al desarrollo de las huellas dactilares, alterándolas ligeramente en cada individuo. Las huellas dactilares son un ejemplo de fenotipo, que puede ser diferente aunque dos individuos compartan el mismo genotipo.