Cuando se encuentran varias formas de software informático, a menudo se ven las etiquetas «freeware» y «shareware». Aunque a veces se utilizan indistintamente, se trata de dos tipos de software muy diferentes. Este artículo le ayudará a explicar la diferencia entre ambos.

Definiciones

El freeware es un software que cualquiera puede descargar de Internet para utilizarlo gratuitamente. Los autores/desarrolladores del freeware no cobran ninguna cuota por utilizar el software, y éste será gratuito durante un tiempo ilimitado. A veces, los autores pueden dar la opción de pagar por características adicionales o bonificaciones, pero el software de base en sí no requerirá un pago. Aunque el freeware es, como su nombre indica, gratuito, sigue teniendo derechos de autor para proteger la propiedad intelectual de los desarrolladores. Un ejemplo de software gratuito muy utilizado es Skype. Skype, cuyo logotipo aparece arriba, es un programa que permite a los usuarios realizar llamadas de vídeo o de voz entre sí, y no requiere una suscripción. Sin embargo, Skype ofrece un servicio de pago para los usuarios que deseen llamar a teléfonos fijos o móviles.

El shareware es un software que ofrece a los usuarios una cantidad limitada de tiempo para utilizar el software antes de cobrar por su uso continuado. Esta cantidad de tiempo limitada suele conocerse como «periodo de prueba» o «prueba de funcionamiento», cuya duración varía en función del software. Los usuarios pueden utilizar el software durante un tiempo limitado para determinar si el software es o no adecuado para ellos, y si quieren seguir utilizando el software después del periodo de prueba, se les cobrará por ello. Un ejemplo es Adobe Photoshop, cuyo logotipo aparece arriba. Adobe Photoshop es un editor gráfico que permite a los usuarios editar fotos y archivos visuales electrónicos. Adobe Photoshop es un programa de pago, pero ofrece una prueba gratuita en su sitio web.

Cuadro comparativo

FreewareShareware
Gratuito. Puede ofrecer servicios adicionales de pago, pero el software base es gratuito.Gratuito durante el periodo de prueba, pero una vez finalizado éste, el shareware no se puede utilizar hasta que el usuario pague.
No hay periodo de prueba, porque el software es de uso gratuito. Puede haber un periodo de prueba para los servicios adicionales, pero el software de base es siempre gratuito.Periodo de prueba limitado para utilizar el producto. Después del periodo de prueba, es necesario pagar.


Freeware vs. Shareware

¿Cuáles son las diferencias entre el freeware y el shareware? Ambos son formas de software, pero las principales diferencias son:

  • Si hay que pagar o no por el software para utilizarlo.
  • La existencia o no de un periodo de prueba.

El software gratuito no requiere ningún pago para su uso. Los desarrolladores pueden ofrecer servicios premium, funciones adicionales o bonificaciones a cambio de un pago, pero no es necesario pagar para utilizar el software base. El shareware, en cambio, sí requiere un pago para utilizarlo después del periodo de prueba.

El freeware no tiene periodo de prueba porque su uso es siempre gratuito. Puede ofrecerse un periodo de prueba para servicios adicionales, pero el software base no tiene periodo de prueba. El Shareware permite a los usuarios un periodo de prueba para determinar si desean o no comprar el software. Tras el periodo de prueba, el software deja de ser utilizable hasta que el usuario paga por la continuación del servicio.

Skype es un ejemplo de software gratuito. Skype permite realizar llamadas de vídeo y voz de forma gratuita entre usuarios, pero ofrece un servicio de pago para llamar a teléfonos fijos o móviles. Photoshop es un ejemplo de shareware. Photoshop permite su uso de forma gratuita durante su periodo de prueba, pero cuando este periodo finaliza, el usuario debe pagar por el servicio continuado.