Hay algunas situaciones en las que las personas casadas quieren vivir por separado, pero no quieren poner fin a su matrimonio. Por ejemplo, una pareja puede necesitar seguir casada para que uno de los cónyuges siga estando cubierto por el seguro médico del otro. En circunstancias como éstas, existe una alternativa al divorcio o la disolución: la separación legal. Esto ayuda a ambos cónyuges a llegar a un acuerdo legalmente vinculante sobre la división de los bienes, los derechos de paternidad y otras cuestiones que se resolverían en un acuerdo de divorcio, mientras siguen casados.

¿Qué es un divorcio?

El divorcio pone fin a su matrimonio. Más allá de esta importante diferencia, el divorcio es bastante similar a una separación legal, como veremos mas adelante.. Tendrá que conseguir que un tribunal apruebe esta decisión y llegar a un acuerdo que divida los bienes y determine el plan para sus hijos. Dado que el divorcio y la separación legal son bastante similares, pueden costar más o menos lo mismo y llevar el mismo tiempo de tramitación.

¿Qué es una separación?

Cuando se utiliza el término separación en relación con el matrimonio, puede significar muchas cosas diferentes. Separación puede significar que usted y su cónyuge están de acuerdo en que su matrimonio tiene problemas, pero no ha terminado, por lo que se están tomando un tiempo para reevaluar la relación. O bien, usted y su cónyuge han decidido que ya no quieren estar casados y viven separados o (por razones económicas o de otro tipo), siguen viviendo en la misma casa, pero simplemente como compañeros de piso. Por último, en algunos estados existe la separación legal y, aunque siguen estando técnicamente casados, es similar al divorcio en el sentido de que un juez puede dividir los bienes, determinar la custodia y la manutención de los hijos y fijar la pensión alimenticia, si procede.

Separación por juicio

Si usted y su cónyuge tienen problemas matrimoniales, pero no están listos para terminar su relación, pueden acordar una separación de prueba. Las separaciones a prueba son voluntarias y no requieren presentación judicial, pero si la separación a prueba va a durar más de un mes, los cónyuges deben acordar los términos de la separación, incluyendo el plazo, cómo manejar las finanzas (como la hipoteca o el alquiler, las facturas de servicios públicos y las tarjetas de crédito), la custodia y la manutención de los hijos, y cualquier otro punto importante.

Separación permanente

Si usted y su cónyuge deciden poner fin a su relación sin pedir el divorcio al tribunal, están separados permanentemente. Los cónyuges pueden decidir separarse por su cuenta, normalmente viviendo separados y separando sus finanzas. Es importante entender que en algunos estados, el hecho de vivir separados durante un período de tiempo puede cambiar la forma en que el tribunal considera los derechos de propiedad de cada cónyuge, en caso de que se divorcien más tarde. Normalmente, una vez que se acuerda la separación, ninguno de los cónyuges es responsable de las deudas del otro ni puede reclamar un derecho a los ingresos del otro, pero al final, esto depende de las leyes de su estado.

La separación definitiva suele implicar que los cónyuges firmen un Acuerdo de Liquidación de Bienes o un Acuerdo de Separación. Este método debe su popularidad al hecho de que no se necesita la participación de los tribunales para lograr sus objetivos. Es un proceso voluntario, y la mayoría de las parejas pueden resolver sus diferencias mediante la negociación, a menudo con la ayuda de abogados o de un mediador cualificado en derecho de familia.

Una vez que los cónyuges resuelven todos sus problemas -como la propiedad, los asuntos relacionados con los hijos y la pensión alimenticia- deben revisar y firmar un acuerdo final. Si uno de los cónyuges incumple alguna de las cláusulas del acuerdo, el otro cónyuge puede acudir al tribunal de familia y pedir al juez que haga cumplir el acuerdo. Un acuerdo de separación formal no pone fin al matrimonio, por lo que ninguno de los cónyuges puede volver a casarse.

Separación legal

Algunos estados permiten a los cónyuges solicitar directamente al tribunal una separación legal. En primer lugar, se debe presentar una petición escrita (a veces llamada demanda) de separación ante el tribunal local. El proceso avanza entonces de forma muy similar al de un divorcio. Las parejas tendrán que ponerse de acuerdo (o pedir a un juez que decida) sobre todas las cuestiones relacionadas con el matrimonio, como la división de los bienes, la pensión alimenticia y la custodia de los hijos y suponer. Una vez que lo hayan resuelto todo, firmarán un acuerdo formal de conciliación, que se entregará al tribunal. Si todo parece adecuado, el tribunal emitirá órdenes y declarará a la pareja legalmente separada.

¿Qué diferencia hay entre separación y divorcio?

La mayor diferencia entre el divorcio y la separación legal es que el divorcio pone fin al matrimonio, mientras que la separación no lo hace. (A efectos de este artículo, el término «divorcio» se refiere a un divorcio absoluto, a veces llamado «divorcio de los vínculos matrimoniales»).

Dicho esto, hay otras distinciones entre ambos, pero tanto si decide solicitar el divorcio como si opta por una separación legal inmediata, las cuestiones que abordará serán normalmente las mismas. Entre ellos se encuentran:

  • La custodia de los hijos y el régimen de visitas
  • La manutención de los hijos
  • La pensión alimenticia (también llamada manutención conyugal o por separado) y la división de los bienes y las deudas del matrimonio.

El divorcio y la separación tienen efectos similares en muchos aspectos. Tanto el divorcio como la separación crean legalmente un espacio entre usted y su cónyuge. Viven por separado. Sus finanzas se separan. La custodia de los hijos, la manutención de los hijos, la división de los bienes y deudas conyugales y la manutención del cónyuge (llamada pensión alimenticia si se divorcia) son ordenadas por el tribunal.

Tanto el divorcio como la separación suponen una importante división en sus vidas y crean normas y límites financieros que deben cumplir.

Sin embargo, cuando se produce una separación, seguís casados legalmente el uno con el otro. Deben seguir marcando que están casados en los formularios. No podéis volver a casaros. Siguen teniendo derecho a heredar el uno del otro. Un hijo nacido de una mujer casada es legalmente hijo del otro cónyuge, a menos que se demuestre lo contrario.