Es posible que hayas oído a mucha gente lanzar estos términos y más de una vez habrás sospechado que no se estaban utilizando correctamente. Aun así, es probable que no te hayas sentido cómodo interviniendo porque temías no entender bien la diferencia por ti mismo. En este caso, echa un vistazo a lo que son el déficit presupuestario y la deuda nacional y cómo puedes diferenciar ambos.

Definiciones

Un déficit presupuestario es un término que suele utilizarse para referirse al presupuesto de un Estado y que ilustra una situación en la que el gobierno ha aprobado unos gastos que superan el presupuesto nacional. Esto significa que el dinero que entra por el impuesto sobre la renta, el seguro de desempleo y todas las formas de crecimiento económico que generan ingresos estatales ya no son suficientes para cubrir los gastos de funcionamiento del país. Esta situación también puede producirse cuando se bajan los impuestos sin que se equilibren correctamente los gastos. La evasión fiscal y la mala recaudación de impuestos son causas secundarias que pueden conducir a un déficit presupuestario en el sentido de que, incluso con el cálculo adecuado de los ingresos del gobierno – suficientes para cubrir los gastos – el hecho de que el dinero esperado no llegue al presupuesto nacional puede causar este desequilibrio.

La deuda pública representa la cantidad que debe un Gobierno. Puede dividirse en deuda interna, es decir, lo que el pueblo debe internamente a diferentes tipos de prestamistas, y la deuda externa contraída por el gobierno con prestamistas extranjeros. Dado que acumular deuda nacional es algo de lo que se puede acusar y criticar a los políticos, la información sobre la situación puede presentarse a veces de forma poco clara. Para nivelar esta deuda, el Tesoro suele emitir títulos y bonos que vende a la población para pedir prestado parte del dinero necesario para seguir funcionando.

Estas situaciones suelen implicar esfuerzos del gobierno para aumentar los ingresos fiscales atrayendo a los inversores, pero también sacando el dinero de los servicios para el pueblo. Esto significa una disminución del nivel de vida. La deuda nacional viene acompañada de un aumento de la inflación y de todos los precios de los productos y servicios. Las operaciones en un país así se considerarán arriesgadas, y conseguir nuevos capitales en el país será muy difícil. En consecuencia, las inversiones y compras personales serán limitadas, si no incluso imposibles. Esta puede ser la consecuencia a largo plazo de la deuda nacional e ilustra cómo los individuos pueden verse afectados por ella.

Cuadro comparativo

Déficit presupuestarioDeuda pública
Se crea cuando los gastos del gobierno son mayores que los ingresos del gobierno.Se crea cuando el déficit presupuestario se acumula y cuando se debe dinero a las potencias extranjeras.
Puede reducirse mediante una adecuada recaudación de impuestos.La reducción del déficit presupuestario puede no reducir también la deuda nacional.
Afecta más al presupuesto que a los individuos.Afecta mucho a las condiciones de vida de los individuos.

Déficit presupuestario vs. deuda pública

¿Cuál es la diferencia entre déficit presupuestario y deuda pública?

El déficit presupuestario significa que se gasta más de lo que se ingresa, mientras que la deuda nacional significa que se debe dinero. Más que haber una diferencia fácilmente perceptible entre ambos, en realidad están conectados. La deuda nacional es una acumulación de déficits presupuestarios, a los que se añade el dinero que se debe a otros países. Los economistas dicen que una reducción del déficit no reducirá automáticamente también la deuda nacional. Mientras que los déficits presupuestarios son los que más fácilmente se acumulan, la deuda nacional tiene un mayor efecto en la economía y es la que disminuye el nivel de vida. Puede que la gente no reaccione ante las cifras que dicen cuánto debe cada individuo, pero se hace una idea más clara cuando se le dice qué parte del PIB debe destinarse a pagar la deuda nacional.