Diferencia entre costo y gasto

Los costos y los gastos son términos que se emplean en la contabilidad, son pagos que una empresa realiza. Aunque se consideren similares, estos dos conceptos tienen usos y significados diferentes.

En primer lugar, los costos son los gastos considerados inversiones y están relacionados a la actividad final de una empresa, tienen una relación directa con la producción o a la adquisición de stock. Entre los que podemos mencionar como ejemplos la materia prima, los salarios de los trabajadores, las mercaderías para la reventa, etc.

A diferencia de los costos, los gastos no tienen conexión directa con la actividad final, se reflejan en el estado de resultado. En este grupo se incluyen los gastos administrativos y los gastos vinculados con la actividad del producto final, por ejemplo la publicidad, los salarios de funcionarios, las comisiones de los vendedores, etc.

Los costos se identifican como activo y tienen una relación directa con lo que se produce, su impacto es más fácil de contabilizar en el precio de los productos. Esto no ocurre con los gastos, por ser generales.

¿Cómo diferenciar el costo y el gasto?

Para diferenciar un costo de una gasto, el mejor ejercicio es imaginar lo que sucederá después de gastar ese dinero. Si existe un impacto directo en la formación de stock, estamos hablando de un costo, si ocurre lo contrario, es un gasto.

Por ejemplo, si una tienda dejase de pagar comisión a sus vendedores, probablemente tenga un impacto en sus gasto, por la razón de que los empleados no tendrán incentivos en la venta de los productos. Sin embargo, si dejara de comprar las camisetas, no tendría siquiera ese producto para vender. Por lo tanto, podemos deducir que la comisión de los vendedores es un gasto y la compra de camisetas es un costo.

Imaginemos una industria de golosinas. Si la empresa no comprase azúcar, no podría fabricar sus productos. Por otro lado, el azúcar es una materia prima, y por lo tanto, es un costo. No obstante, la empresa decide reducir la compra de papel para las impresiones en las oficinas, es decir, que está quitando un gasto, porque el papel no afecta a la producción de golosinas, apenas influye en la administración.

¿Qué son las pérdidas?

A diferencia de los costos y los gastos, las pérdidas son gastos que la empresa se ve obligada a realizar y que no se convierten en ingresos. En simples palabras, es dinero desperdiciado, por ejemplo, para compensar un accidente de trabajo o con mercadería que cumplido su plazo de validez.

Cuadro comparativo entre costo y gasto

Costo Gatos
Gastos de producción; Gastos administrativos y de ventas;
Se representa como activo; Se refleja en el estado de resultado:
Vinculados directamente a los productos y servicios. No de identifican directamente a la producción.
Recuperable. No recuperable.
Gastos con el fin de la explotación de la empresa. Gastos para otras actividades que no son explotadas por la empresa.
Generador  de ingresos No se identifica con los ingresos
Diferencia entre costo y gasto
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