Las empresas utilizan a diario dos términos: coste y gasto. ¿Pero qué significan estos dos términos? ¿Son sólo palabras diferentes para el mismo concepto? ¿Cuándo los costos se convierten en gastos?

Ambos términos se utilizan indistintamente en conversaciones empresariales pero tienen diferentes significados y aplicaciones en los negocios. Vamos a ver qué significan los costes y los gastos, en general y luego cómo se aplican a la empresa.

¿Qué es el coste?

El coste se asemeja más al término gasto, por lo que significa que se han gastado recursos para adquirir algo, transportarlo a un lugar y montarlo. Sin embargo, no significa que el artículo adquirido se haya consumido todavía. Por lo tanto, un artículo para el que se han gastado recursos debe clasificarse como activo hasta que se haya consumido.

Coste y costo son palabras que se utilizar indistintamente para expresar el mismo significado ya que ambas se refieren a un intercambio de dinero por la adquisición de un bien.

Ejemplos de clasificaciones de activos en los que se registran los artículos adquiridos son los gastos pagados por adelantado, las existencias y el inmovilizado.

Ejemplo de coste

El coste de un automóvil puede ser de 20.000 euros (ya que es lo que has pagado por él) y el coste de un producto que has fabricado es de 25 euros (porque es la suma total de los gastos que has hecho para fabricarlo). El coste del automóvil probablemente incluye los impuestos de venta y los gastos de entrega, mientras que el coste del producto probablemente incluye el coste de los materiales, la mano de obra y los gastos generales de fabricación. En ambos casos has gastado fondos para adquirir el automóvil y el producto pero aún no ha consumido ninguno de ellos. En consecuencia, el primer gasto se clasifica como activo fijo, mientras que el segundo se clasifica como inventario. Del mismo modo, un anticipo pagado a un empleado se clasifica como gasto anticipado.

¿Qué es el gasto?

Un gasto es un coste cuya utilidad se ha agotado, se ha consumido. Otra forma de pensar en un gasto es cualquier gasto realizado para generar ingresos según el principio de correspondencia, lo que era especialmente evidente en el último caso, en el que las existencias se convertían en gasto en cuanto se producía una venta.

En virtud del principio de correspondencia, se reconocen al mismo tiempo los aspectos de ingresos y gastos de una transacción, de modo que el beneficio o la pérdida neta asociada a la transacción es inmediatamente evidente. Así, un coste se convierte en un gasto tan pronto como se reconoce cualquier ingreso relacionado.

Ejemplo de gasto

Ejemplos de gastos hay muchos ya que sería cualquier intercambio de dinero asociado a una contraprestación. Gastos como el pago de el teléfono, el alquiler de un local, la luz o el gas serían ejemplo de ello.

¿Cuál es la diferencia entre el costo y el gasto?

La diferencia principal entre coste y gasto es que el coste identifica un gasto, mientras que el gasto se refiere al consumo de un artículo adquirido. Estos términos se entremezclan con frecuencia, lo que hace que la diferencia sea difícil de entender para las personas que se están formando como contables. Una razón clave por la que un coste es, en la práctica, frecuentemente tratado exactamente como un gasto es que la mayoría de los gastos se consumen de una vez, por lo que se convierten inmediatamente de un coste a un gasto. Esta situación se da con cualquier gasto relacionado con un periodo concreto, como la factura mensual de los servicios públicos, los salarios administrativos, el alquiler, el material de oficina, etc.

Por desgracia, coste y gasto tienden a utilizarse indistintamente incluso dentro de la terminología contable. El glosario maestro de la codificación de normas contables que mantiene el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera no define ninguno de los dos términos; por consiguiente, las siguientes definiciones se derivan del uso común.