Es importante conocer la diferencia entre cóncavo y convexo porque ambas palabras tienen significados opuestos. Confundir estos términos al escribir puede dar lugar a importantes malentendidos. Domina las diferencias básicas para poder utilizar las palabras cóncavo y convexo en tu vocabulario con confianza.

Cóncavo y convexo son adjetivos que se utilizan para describir el contorno o la superficie de una forma. Estos términos no se utilizan a menudo en el lenguaje cotidiano, pero son importantes para las ciencias y las matemáticas. Lo más probable es que te encuentres con los términos convexo y cóncavo cuando hables de espejos, cristales de gafas o lentes de contacto.

Definición de cóncavo

El término cóncavo se utiliza habitualmente para describir procesos relacionados con las lentes, los espejos y la reflexión. Un espejo cóncavo, por ejemplo, te hará parecer más alto debido a la forma en que la luz se refleja en él. Las lentes cóncavas pueden utilizarse en telescopios, prismáticos, cámaras y lentes de gafas. Se puede utilizar cóncavo en descripciones menos científicas para describir, por ejemplo, algo que se curva hacia dentro, como un cráter o un bache, o el estómago de una persona muy delgada.

En algunos casos raros se utiliza cóncavo en un sentido descriptivo, pero no literal. Por ejemplo:

Ha perdido tanto peso alrededor de la cara que sus mejillas han adquirido un aspecto hueco y cóncavo

En el ejemplo anterior, cóncavo se utiliza en un sentido ligeramente exagerado, es decir, la forma que estamos describiendo podría no ser técnicamente cóncava, pero el adjetivo se utiliza libremente como sinónimo de aspecto delgado o hundido.

Cóncavo puede utilizarse como sustantivo en matemáticas y geometría, es decir, es un nombre para un tipo de forma o línea curvada hacia dentro.

Definición de convexo

Al igual que en el caso de lo cóncavo, utilizamos el término convexo para describir procesos relacionados con las lentes, los espejos y la reflexión. Un espejo convexo le hará parecer más pequeño debido a la forma en que la luz se refleja en él. Las lentes convexas pueden utilizarse en microscopios, lupas y gafas.

Convexo también se utiliza como sustantivo en matemáticas y geometría, es decir, es un nombre para un tipo de forma o línea curvada hacia fuera.

¿Cuál es la diferencia entre cóncavo y convexo?

La diferencia básica entre cóncavo y convexo es la siguiente:

  • Cóncavo describe una forma que se curva hacia dentro. El espejo retrovisor de un coche, que se curva hacia dentro, es un buen ejemplo de forma cóncava.
  • La convexidad describe una forma que se curva hacia fuera. Un balón de fútbol (americano), que se curva hacia fuera, es un buen ejemplo de forma convexa.

Lo más importante es recordar que cóncavo significa curvarse hacia dentro y convexo hacia fuera. Un buen consejo es centrarse en la parte «cueva» de cóncavo. Si recuerdas que la boca de una cueva se curva hacia dentro, entonces puedes recordar que cóncavo significa doblado hacia dentro. Como lo convexo, es decir, lo que se dobla hacia fuera, es lo contrario de lo cóncavo, debería ser fácil de recordar.

Ejemplos de la cóncavo vs. convexo

Estos son algunos ejemplos de cóncavo y convexo utilizados en una frase:

  • La mesa no era plana, sino que estaba inclinada hacia fuera, ligeramente convexa como el cristal de un reloj.
  • El corsé hacía que su cintura pareciera diminuta, dando una forma cóncava, de reloj de arena, a su cuerpo.
  • Las bolas de nieve eran perfectamente redondas, su forma convexa parecía hecha con una cuchara de helado.
  • Las lentes de contacto tienen forma cóncava, lo que permite que el usuario vea una imagen mejor y más nítida.
  • El ombligo del bebé era convexo y sobresalía hacia fuera.
  • Desde nuestro punto de vista en la cima de la montaña, contemplamos la inclinación cóncava del valle que desciende hacia el mar.