Mucha gente tiene como objetivo perder peso, y eso les lleva a realizar diversos ejercicios, entre ellos los de cardio y los de quema de grasa. Aunque la gente corriente está segura de que se trata de los mismos tipos de actividades deportivas, los profesionales y entrenadores afirman que existe una diferencia crucial entre ellos. Este artículo le ayudará a comprender cómo se pueden diferenciar.

Definiciones

Aquí llegamos al primer punto controvertido, porque no existe un término científico para ninguno de los dos tipos, y los gurús y los profesionales definen estas actividades de forma diferente. Describiremos el concepto general de cada actividad.

Los ejercicios de cardio son entrenamientos diseñados para complementar la aptitud aeróbica ajustándose a la zona de frecuencia cardíaca objetivo específica para mejorar el trabajo cardiovascular. Por lo general, estos ejercicios son más intensos y alcanzan entre el 50 y el 85% de la frecuencia cardíaca máxima. Permiten quemar más calorías, especialmente las de glucógeno, debido a un mayor nivel de pérdida de energía durante y después del entrenamiento. Gracias a esta actividad, el cuerpo sigue consumiendo más energía durante algún tiempo. Los ejercicios cardiovasculares incluyen caminar a paso ligero en una cinta de correr o hacer footing, montar en una bicicleta estática, ejercitarse en una bicicleta elíptica (mostrada en la imagen inferior) y otros aparatos similares.

Los ejercicios de quema de grasa están creados para quemar grasa manteniendo los latidos del corazón en la zona de quema de grasa, manteniéndose dentro del 50-60% de su ritmo cardíaco objetivo. Estos entrenamientos son menos intensos, pero tienen como objetivo quemar calorías de la grasa. Si su objetivo principal es aumentar la resistencia y el aguante mientras pierde algo de peso, los entrenamientos quemagrasas serán perfectos. Los ejercicios quemagrasas más extendidos son: sentadillas, empujones, giros (mostrados en la imagen inferior), elevación de cadera, levantamiento de glúteos, puente, saltos, etc. Por otra parte, los equipos de entrenamiento también están diseñados principalmente para perder peso mientras se construyen los músculos.

Cuadro comparativo

Ejercicios de cardioEjercicios para quemar grasa
Llegar del 50 al 85% de la frecuencia cardíaca objetivo.Llegar al 50-60% de la frecuencia cardíaca objetivo.
Realizados sin descansos, requieren al menos 30 min. de ejercicio.Pueden realizarse con descansos cortos. Se pueden combinar ejercicios fáciles con otros difíciles. La cantidad de tiempo de entrenamiento es casi ilimitada.
Quema 50/50 de calorías de glucógeno y grasa. El resultado no es únicamente la pérdida de peso. Afecta al cuerpo en general, mejorando la resistencia general, la respiración y el volumen pulmonar.

Dirigido a la destrucción del tejido adiposo, es decir, a la quema de calorías de la grasa almacenada. Es útil para mejorar algunas zonas del cuerpo, especialmente las caderas, los glúteos, el vientre, etc.
Utiliza equipos como cintas de correr e incluye actividades como caminar, correr, nadar, montar en bicicleta, etc…Puede ser casi cualquier ejercicio destinado a eliminar la grasa de tal o cual zona. Puede realizarse con o sin equipos especiales de fitness.
Entrenamiento muy intenso y relativamente corto que se supone que forma parte de un programa de pérdida de peso o de musculación. Fortalece el sistema cardiovascular, quema grasa durante y después del entrenamiento (la grasa puede quemarse durante varias horas después de la finalización).Se caracteriza por su baja intensidad. Quema grasa durante los ejercicios.

Cardio vs. quema de grasa

La principal diferencia entre el cardio y la quema de grasas es el resultado final que se quiere conseguir. Si su objetivo es aumentar la resistencia, la musculación y el adelgazamiento, los ejercicios de quema de grasas son perfectos. Le ayudarán a deshacerse del peso sobrante y a fortalecer el cuerpo en general. Puede que no se consiga con los ejercicios de cardio. Pero los ejercicios de cardio, a su vez, son siempre la parte de algún programa de fitness. En primer lugar, ayudan a quemar grasa más rápidamente, realizándose inmediatamente después o antes de un entrenamiento habitual. En segundo lugar, mejoran el funcionamiento del corazón, dándole más resistencia. Además, los entrenamientos de cardio mejoran la respiración y, si se hacen durante mucho tiempo, aumentan el volumen de los pulmones.

El segundo punto es el tipo de entrenamiento. Los ejercicios de cardio duran una media de 30 minutos y son monótonos. Se trata, por ejemplo, de caminar a paso ligero, hacer footing, montar en bicicleta estática, nadar, entrenar en la máquina elíptica y otras actividades similares. Se sigue haciendo lo mismo todo el tiempo, y eso hace que el corazón lata más rápido, porque no hay pausas. Los entrenamientos para quemar grasa pueden durar tanto como necesites, y contienen varios tipos de ejercicios (saltos, giros, sentadillas, flexiones y entrenamiento en equipos de fitness). Son menos intensos y dinámicos que los entrenamientos de cardio, pero hacen que los músculos trabajen más e influyen en algunas zonas del cuerpo, mientras que el cardio por sí solo es menos apropiado si se quiere mejorar alguna parte del cuerpo.

El ejercicio cardiovascular hace que el cuerpo obtenga energía por igual de ambas fuentes: el glucógeno contenido en la sangre y los músculos, y la grasa almacenada. Los entrenamientos moderados para quemar grasa hacen que se utilice la energía de la grasa almacenada únicamente. Así, si entrenas a un ritmo medio durante 15 minutos y quemas 100 calorías, aproximadamente el 75% provendrá de la grasa. Y si ha quemado 200 calorías en 15 minutos entrenando intensamente, existe la posibilidad de que sólo se haya quemado un 25-50% de grasa. Pero el efecto durará algún tiempo después del ejercicio de cardio – los siguientes 30-60 minutos son perfectos para algunos procedimientos cosméticos y masajes.

Y lo último importante es que el ejercicio cardiovascular no es suficiente si se quiere perder peso. El efecto deseado sólo se puede conseguir si se combinan estos dos tipos o se recurre exclusivamente a los ejercicios para quemar grasa.


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