Cuanto más acceso a la información y a los medios de comunicación tienen las personas de los distintos países, más hablan de las diferencias entre los estados en los que viven y las ideologías que se supone que hacen del mundo un lugar mejor. El capitalismo y el socialismo son dos extremos que siempre han golpeado cabezas y dividido a todo el mundo en dos grupos muy bien definidos.

Definiciones

El capitalismo es un sistema económico orientado al beneficio, construido sobre la propiedad privada de los medios de producción con vistas a la acumulación de capital, un sistema salarial y la competencia. La ideología que lo sustenta es la del libre mercado en beneficio del cual se reordena el Estado. En un Estado capitalista, cada uno es responsable del dinero que gana y de su propia prosperidad. En teoría, las cosas se organizan de manera que la gente tenga acceso a puestos de trabajo bien remunerados, sea competitiva y se guíe por los resultados.

Hay varios tipos de intervención estatal, y el capitalismo se ha adaptado a muchas formas de gobierno. Las intervenciones capitalistas suelen limitarse a cuestiones relacionadas con la competencia y las regulaciones para el crecimiento del mercado. Después de que algunos países experimentaran un boom económico en los años 80 y 90, se pensó que el capitalismo era la solución, pero la crisis económica lo convirtió en el lastre del consumismo, un efecto secundario de que las civilizaciones se hayan levantado para apoyar una economía en crecimiento comprando más de lo que necesitaban.

El socialismo, en cambio, está más orientado a las personas. A menudo confundido con el comunismo, el socialismo es la ideología de la que el comunismo es la manifestación extrema. La propiedad de los medios de producción y de los productos es social. Hay una propiedad cooperativa de todo. Como hay un solo propietario, no hay competencia ni impulso al éxito. Toda la sociedad se ve como un gran organismo que tira en la misma dirección con vistas al crecimiento económico. Las responsabilidades y los salarios se nivelan y se distribuyen equitativamente.

Cada vez son más los países que buscan en el socialismo una forma de solucionar el problema de las personas que se quedan atrás en todas las culturas, en todas las etapas del desarrollo humano. El socialismo significa asegurarse de que todos reciban al menos una pequeña parte de los bienes, pero luego se traduce en que todos reciban esa misma pequeña parte de los bienes y no estén motivados para pasar de una determinada condición al no tener los medios o la posibilidad de hacerlo.

Cuadro comparativo

CapitalismoSocialismo
Impulsado por el crecimiento económico.Impulsado por una distribución equitativa de la riqueza.
Se anima al individuo a ser competitivo y a ganar lo máximo posible para sí mismo.El individuo forma parte de la sociedad y debe colaborar con sus semejantes.
Mercado libre y competitivo.Monopolio estatal.
Intervención limitada, mentalidad de «sálvese quien pueda».Ayuda social, programas sociales.
Una persona puede tener tanto como trabaje.Todas las personas tienen tanto como necesitan, sobre todo tanto como necesitan.
Propiedad privada.Propiedad común.
Producción para el beneficio.Producción para el uso.
Puede coexistir con una variedad de sistemas políticos.Puede coexistir con una variedad de sistemas políticos.
Existen clases basadas en la renta.No hay clases.

Capitalismo vs. Socialismo

¿Cuál es entonces la diferencia entre el capitalismo y el socialismo?

El lado oscuro del capitalismo condujo a la crisis económica en la que se sumió el mundo entero en 2008, cuando la gente pidió prestado más de lo que ganaba y no pudo devolverlo y compró más de lo que necesitaba. En algún momento, la distribución desigual de la riqueza llevó a que el 1% de la población tuviera más que el otro 99%. Al igual que el capitalismo, el socialismo ha sido adoptado en diversas formas, pero mientras que el capitalismo agresivo se convirtió en un consumismo vacío y en una carrera por ganar y gastar, el socialismo corre el riesgo de convertirse en un secuestro de los recursos y medios de producción comúnmente compartidos por los responsables de administrarlos.

En el capitalismo es la competencia frente al monopolio, la falta de intervención frente a la ayuda social, el crecimiento económico frente a la espera de que todos reciban una parte justa. El socialismo tiene una cara más humana, que es la principal razón por la que la gente se siente cada vez más atraída por él. La producción se establece para satisfacer las necesidades humanas, la gente es atendida a través de programas sociales ampliados y son iguales, a diferencia del capitalismo, que crea clases construidas en torno a sus niveles de ingresos.