Las palabras ateo y agnóstico evocan una serie de percepciones y significados diferentes. Cuando se trata de cuestionar la existencia de los dioses, el tema es peliagudo y a menudo se malinterpreta.

Independientemente de sus razones o de cómo aborden la cuestión, agnósticos y ateos son fundamentalmente diferentes, pero también no excluyentes. Muchas personas que adoptan la etiqueta de agnóstico rechazan al mismo tiempo la de ateo, aunque técnicamente se les aplique.

Además, existe la idea errónea de que el agnosticismo es de alguna manera una posición más «razonable» mientras que el ateísmo es más «dogmático», en última instancia indistinguible del teísmo excepto en los detalles. Este no es un argumento válido porque tergiversa o malinterpreta todo lo que está involucrado: el ateísmo, el teísmo, el agnosticismo e incluso la naturaleza de la creencia misma.

Exploremos las diferencias entre ser ateo y agnóstico, despejemos el aire de cualquier preconcepto o interpretación errónea y responderemos a preguntas tales como: ¿en qué creen los agnósticos? ¿qué clases de ateos hay? ¿quién fundó el agnosticismo? o ¿qué significa agnosticismo en la Biblia?

¿Qué es un ateo?

Un ateo es alguien que no cree en ningún dios. Se trata de un concepto muy sencillo, pero también muy malinterpretado. Por eso, hay varias formas de expresarlo.

  • El ateísmo es la falta de creencia en los dioses.
  • La ausencia de creencia en los dioses.
  • La incredulidad en los dioses o no creer en los dioses.

La definición más precisa puede ser que un ateo es cualquiera que no afirma la proposición «al menos un dios existe». Esta no es una proposición hecha por los ateos. Ser ateo no requiere nada activo o incluso consciente por parte del ateo. Todo lo que se requiere es no «afirmar» una proposición hecha por otros.

¿Qué es un agnóstico?

Un agnóstico es cualquier persona que no afirma saber si existe algún dios o no. Esta es también una idea poco complicada, pero puede ser tan malentendida como el ateísmo.

Un problema importante es que tanto el ateísmo como el agnosticismo se refieren a cuestiones relacionadas con la existencia de los dioses. Mientras que el ateísmo implica lo que una persona cree o no cree, el agnosticismo implica lo que una persona sabe o no sabe. La creencia y el conocimiento están relacionados, pero son cuestiones distintas.

Como curiosidad, el símbolo del agnosticismo es un alfa dentro de una interrogación, que es un juego con el símbolo @ (significa, en la lógica de los mundos posibles, el mundo real en el que estamos). El alfa implica que el agnosticismo se antepone a las pretensiones de conocimiento.

¿Cómo considera un agnóstico la Biblia?

Un agnóstico considera la Biblia exactamente como la consideran los clérigos ilustrados. No cree que esté inspirada divinamente; piensa que su historia primitiva es legendaria, y no más exacta que la de Homero; piensa que su enseñanza moral es a veces buena, pero a veces muy mala

Ateo agnóstico vs. Teísta agnóstico

Un ateo agnóstico no cree en ningún dios, mientras que un teísta agnóstico cree en la existencia de al menos un dios. Sin embargo, ambos no afirman tener el conocimiento que respalde esta creencia. Fundamentalmente, todavía hay alguna duda y por eso son agnósticos.

Esto parece contradictorio y difícil, pero en realidad es bastante fácil y lógico. Independientemente de que uno crea o no, también puede sentirse cómodo al no afirmar que sabe con seguridad que es verdadero o falso. Esto ocurre también en muchos temas diferentes porque no es lo mismo creer que tener un conocimiento directo.

Una vez que se entiende que el ateísmo es simplemente la ausencia de creencia en algún dios, queda claro que el agnosticismo no es, como muchos suponen, una «tercera vía» entre el ateísmo y el teísmo. La presencia de una creencia en un dios y la ausencia de una creencia en un dios no agotan todas las posibilidades.

El agnosticismo no tiene que ver con la creencia en dios, sino con el conocimiento. Se acuñó originalmente para describir la posición de una persona que no podía afirmar que supiera con seguridad si algún dios existe o no. No pretendía describir a alguien que de alguna manera encontraba una alternativa entre la presencia y la ausencia de alguna creencia en particular.

Sin embargo, muchas personas tienen la impresión errónea de que el agnosticismo y el ateísmo se excluyen mutuamente. ¿Pero por qué? No hay nada en el «no sé» que excluya lógicamente el «creo».

Al contrario, no sólo el conocimiento y la creencia son compatibles, sino que con frecuencia aparecen juntos porque no saber es con frecuencia una razón para no creer. A menudo es una muy buena idea no aceptar que alguna proposición es verdadera a menos que se tengan suficientes pruebas que la califiquen como conocimiento. Ser un jurado en un juicio por asesinato es un buen paralelo de esta contradicción.

¿Qué diferencia hay entre un ateo y un agnóstico?

A estas alturas, la diferencia entre ser ateo y agnóstico debería ser bastante clara y fácil de recordar. El ateísmo tiene que ver con la creencia o, específicamente, con lo que no se cree. El agnosticismo tiene que ver con el conocimiento o, específicamente, con lo que no se sabe.

  • Un ateo no cree en ningún dios.
  • Un agnóstico no sabe si los dioses existen o no.

Al final, el hecho de la cuestión es que una persona no se enfrenta a la necesidad de ser sólo un ateo o un agnóstico. No sólo una persona puede ser ambas cosas, sino que, de hecho, es común que la gente sea tanto agnóstica como atea o agnóstica como teísta.

Un ateo agnóstico no afirma saber con seguridad que no existe nada que justifique la etiqueta de «dios» o que éste no puede existir. Sin embargo, tampoco cree activamente que esa entidad exista.

Hay una prueba sencilla para saber si uno es agnóstico o teísta. ¿Sabe usted con seguridad si existe algún dios? Si es así, entonces no eres agnóstico, sino teísta. ¿Sabe con certeza que los dioses no existen o no pueden existir? Si es así, entonces no eres agnóstico, sino ateo.

Todos los que no pueden responder «sí» a una de esas preguntas son personas que pueden creer o no en uno o varios dioses. Sin embargo, como tampoco afirman saberlo con seguridad, son agnósticos. La única cuestión es, entonces, si son teístas agnósticos o ateos agnósticos.