Aunque los asesinos en masa y los asesinos en serie son ambos grupos de personas conocidas por asesinar a varias víctimas, existe una diferencia entre ellos. Este artículo explicará esa diferencia.

Definiciones

Un asesino en serie es un delincuente que mata a dos o más personas durante un periodo de tiempo prolongado y, a menudo, en lugares diferentes. La Oficina Federal de Investigación define a un asesino en serie como un individuo que asesina a dos o más personas en diferentes eventos, en diferentes lugares. Además, habrá un tiempo considerable entre cada asesinato, a menudo llamado «período de enfriamiento». También hay un componente psicológico en un asesino en serie: los asesinatos en serie pueden realizarse por emoción, ira, deseo sexual, disfrute personal, etc.

Un ejemplo es Ted Bundy, uno de los asesinos en serie más infames de la historia, fotografiado arriba. Bundy mató a entre 30 y 36 mujeres entre 1974 y 1978. Se ajusta a los criterios de un asesino en serie porque mató a más de dos personas y hubo un tiempo considerable entre cada asesinato.

Un asesino en masa es un delincuente que mata a muchas personas al mismo tiempo o en un periodo de tiempo muy corto, en un lugar o en varios lugares con poca distancia entre ellos. La Oficina Federal de Investigación define el asesinato en masa como el asesinato de cuatro o más personas durante un solo evento. Habrá poco tiempo entre estos asesinatos, o en otras palabras, no habrá un período de «enfriamiento». También hay un componente psicológico en un asesinato en masa: puede verse como una liberación de la tensión, o una «explosión». Aunque los asesinatos en masa se realizan por razones similares a los asesinatos en serie, los asesinatos en masa no tienen la planificación y el enfoque a largo plazo que tienen los asesinatos en serie.

Un ejemplo reciente de asesino en masa es Jared Lee Loughner, en la foto de arriba. Loughner mató a 6 personas durante el tiroteo de 2011 en Toscana. Loughner se ajusta a los criterios de un asesino en masa porque mató a varias personas en un solo evento, en un lapso de tiempo muy corto.

Cuadro comparativo

Asesino en serieAsesino en masa
Mata a varias víctimas durante un período de tiempo prolongado. Tiene un «período de reflexión». Mata a un número de víctimas en un periodo de tiempo más corto. No tiene un período de reflexión.
Mata en más de un lugar o durante más de un evento.Mata en un solo lugar o durante un solo evento.
La atención de los medios de comunicación no suele ser un motivo.La atención de los medios de comunicación suele ser un motivo.

Asesino en serie vs. asesino en masa

¿Cuál es la diferencia entre un asesino en serie y un asesino en masa, entonces? El criterio principal es si hay o no un periodo de «enfriamiento», los lugares en los que se mata a las personas y algunos de los motivos que intervienen en cada crimen.

Los asesinos en serie y los asesinos en masa son, por supuesto, ambos asesinos, pero un asesino en serie mata a un número de personas durante un periodo de tiempo mucho más largo. Ted Bundy, por ejemplo, después de matar a alguien, a veces no volvía a matar durante un mes. Un asesino en masa, en cambio, mata a un número de personas en un periodo de tiempo muy corto. Jared Lee Loughner mató a 6 personas en un solo evento, y fue detenido durante ese tiempo. Otra forma de entender esta distinción es considerar lo siguiente: si Loughner escapara y posteriormente matara a otras personas, sería clasificado como un asesino en serie.

Además, el asesinato en masa se asocia con una cadena de asesinatos que ocurren en un solo lugar durante un solo evento, mientras que los asesinatos en serie se refieren a una cadena de asesinatos que ocurren en diferentes lugares durante múltiples eventos. Ted Bundy, por ejemplo, mató a víctimas en Oregón, Utah, California y Florida, entre otros. Jared Lee Loughner mató a víctimas sólo en Arizona. Si Loughner hubiera matado en Arizona y luego hubiera matado en otro estado de EE.UU., encajaría en los criterios de un asesino en serie.

En cuanto a los motivos psicológicos, los asesinatos en masa suelen realizarse para atraer algún tipo de atención de los medios de comunicación hacia el asesino en masa, o para estar en el punto de mira de la opinión pública por diversas razones, como llamar la atención sobre una causa con la que el asesino está en desacuerdo. Los asesinos en serie, en cambio, no suelen matar para llamar la atención de los medios de comunicación. La búsqueda de atención es un motivo de algunos asesinos en serie, pero no en la misma medida que un asesino en masa.