Aunque el acero galvanizado y el inoxidable parecen iguales, son diferentes en cuanto a su composición, peso, resistencia y aplicación. Es importante diferenciarlos para saber por cuál decantarse si tiene una tarea que necesita acero, ya que cada tipo de acero es adecuado para un uso concreto.

Definiciones

El acero galvanizado ha sido recubierto por una capa de zinc para protegerlo de la corrosión.

Por otro lado, el acero inoxidable ha sido mezclado con al menos un diez por ciento de cromo mientras está en estado fundido.

Cuadro comparativo

Acero galvanizadoAcero inoxidable
Fabricado por inmersión del acero en zinc fundido.Fabricado mediante la mezcla de acero fundido con un 10% de cromo fundido.
Cubierto por una fina capa de óxido de zinc para protegerlo de la oxidación.Mezclado con cromo para protegerlo de la oxidación.
Débil.Fuerte.
Barato.Caro.

Acero galvanizado vs. acero inoxidable

¿Cuál es la diferencia entre el acero galvanizado y el acero inoxidable? Para saber la diferencia, veamos con más detalle cómo se fabrican estos dos tipos de acero, sus aplicaciones comunes, su durabilidad, su longevidad y su coste.

  • La fabricación del acero inoxidable implica una mezcla de al menos un diez por ciento de cromo y acero al carbono normal en estado fundido. A continuación, se deja enfriar y endurecer, tras lo cual, el acero se trata con ácido para eliminar las impurezas presentes en su superficie. A continuación se somete a una pasivación para darle una capa protectora.
  • El acero galvanizado, en cambio, se fabrica recubriendo el acero al carbono normal con zinc para protegerlo de la oxidación. Esto puede hacerse por electrogalvanizado o por inmersión en caliente.
  • La inmersión en caliente se produce cuando el acero se sumerge en un líquido caliente de zinc. Al enfriarse, el revestimiento de zinc y el acero se adhieren formando el acero galvanizado. El electrogalvanizado es también otro método de fabricación de acero galvanizado. Se realiza sumergiendo el acero en una solución electrolítica.
  • Aunque ambas categorías de acero son adecuadas para la mayoría de las aplicaciones, su composición suele dictar sus usos específicos. Por ejemplo, el acero galvanizado sólo tiene una capa de revestimiento de zinc que acaba desgastándose. En cambio, el acero inoxidable está compuesto por cromo en toda su extensión, lo que significa que su capa protectora está siempre presente. Esto también hace que el acero inoxidable sea el más resistente de los dos. Por ejemplo, debido a su resistencia, el acero inoxidable se utiliza en la construcción de rascacielos y viviendas. Las principales tuberías están hechas de acero inoxidable, así como importantes herramientas de mano y hojas de sierra. Su composición también lo convierte en el mejor para trabajar en entornos marinos, ya que es más resistente a la sal.
  • El acero galvanizado está cubierto por una capa protectora contra el óxido de apenas un milímetro de grosor. Esto significa que cada vez que se raya, la oxidación comienza inmediatamente alrededor de la zona rayada. A diferencia del acero galvanizado, el acero inoxidable no se oxida ni siquiera cuando se raya, ya que su protección es en realidad una parte integral del mismo. Por eso el acero inoxidable es habitual en utensilios como los cuchillos que se afilan de vez en cuando.
  • El acero inoxidable es mucho más caro que el galvanizado, por lo que es ideal para proyectos que requieren muchos materiales de acero si no se mueven o chocan entre sí o si el proyecto requiere componentes gruesos, como en la construcción de edificios. Debido a su bajo coste, el acero galvanizado se utiliza sobre todo en la fabricación de tuercas, pernos, clavos y muchos electrodomésticos.